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Twelfth Night

Navidades en Irlanda

¡Feliz Navidad! en gaélico se dice “Nollaig Shona Dhuit!”. Al igual que en España, las Navidades en Irlanda son una fiesta tradicionalmente de carácter religioso para celebrar en familia. Para preparar la Navidad, se hace una limpieza profunda de las casas (antiguamente se blanqueaban los paredes exteriores), y se decoran con motivos navideños y sacos para recibir los regalos (no calcetines). Sin olvidar el famoso muérdago en la puerta de la entrada (para que la gente se bese debajo), y el árbol de Navidad, con una estrella o ángel en la punta. En Nochebuena es tradicional acudir a misa de media noche y se encienden grandes velas en las ventanas, en honor a la tradición bíblica de San José y la Virgen María buscando un albergue para que naciera el Niño.

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El día de Navidad, los niños se levantan temprano para descubrir los regalos que les ha traído Santa Claus, al que se le suele dejar como obsequio una botella de Guiness, por si llega con sed en su duro trabajo de entregar regalos en todas las casas. Se enciende el horno y se empieza a preparar el pavo (que irá acompañado de patatas y la famosa salsa “gravy”). Entre los regalos, siempre suele haber “monedas de chocolate”, y una manzana o naranja. Para el postre, se preparan tres puddings: uno para Navidad, otro para Año Nuevo y otro para la noche de Reyes.

También es tradicional hornear tartitas de semillas, una para cada miembro de la casa. Y entre los dulces típicos de estas fechas, no olvidemos el famoso “trifle” y las galletas de Navidad (“Christmas crackers”). Mientras se va cocinando el pavo, los irlandeses intercambian regalos, llamadas, visitan a sus vecinos para tomar algo y felicitarse las fiestas. Después regresan a casa para la comida, que tiene lugar un poco más tarde de la hora habitual de almorzar de los irlandeses. Después de la comida de Navidad, los irlandeses suelen dejar un poco de pan y un vaso de leche en la puerta de casa como símbolo de hospitalidad.Navidades en Irlanda

Además del pavo se cocina una ternera especiada, que el plato por excelencia en Irlanda, al que más cariño le tiene la gente (especialmente los de Cork). Se sirve con azúcar y bayas ya que antiguamente se usaban para conservar la carne pero ya se ha quedado como una tradición

 

El día 26, festividad de St. Stephen (San Esteban), es también fiesta en Irlanda. Tradicionalmente en los pueblos irlandeses, un grupo de hombres a los que les llamaban los “Wren Boys” iban al bosque a cazar al malvado “wran” o “wren” (un pequeño ave), ya que dice la leyenda que este pájaro delató a St. Stephen cuando estaba escondido de los que le perseguían por su fe. Después colocaban al pájaro en un poste e iban por las casas del pueblo pidiendo dinero. Hoy en día, especialmente en el sur de Irlanda, ya no se cazan animales, pero los jóvenes irlandeses se disfrazan y desfilan con acordeones y armónicas por las calles, y van llamando puerta por puerta cantando y animando a sus vecinos. A todo aquel que les entrega un donativo (“for the starving wren” = para el pájaro hambriento), le regalan una pluma, que se dice que traerá buena suerte para el año nuevo. Otras familias acuden al hipódromo para ver las famosas carreras de caballos, visitan a amigos o salen al campo. Los centros comerciales están abiertos y empiezan las rebajas de invierno.

gal-xmas-11-jpgLa víspera del día de Reyes se conoce como “Twelfth Night”. El día 6 de enero se celebra la llamada “Little Christmas”, o “Navidad de las Mujeres”. Durante este día, los hombres de la casa se encargan de la cocina y otras labores del hogar, y las mujeres descansan.

Otra de las tradiciones de Navidad, y esta vez una que acompaña al tiempo. A veces se hace por causas benéficas, a veces solo por diversión, los irlandeses lo llaman “el baño de Navidad”. Miles de valientes se atreven a darse un chapuzón en los lagos irlandeses como en la piscina marina natural de Portnahapple en Portstewart. Por supuesto además de tener su atractivo navideño tiene un inmenso atractivo turístico.

Y esta época no sería lo mismo sin la canción que la distingue y que ya ha pasado a formar parte de la cultura irlandesa como algo imprescindible. La canción Fairytale of New York que además fue nombrada como “mejor canción navideña de todos los tiempos” y se mimetiza perfectamente con el ambiente, los ánimos y la época del año.

Y como aquí, compartimos tradición, allí también se hace lo de las campanadas, todos los años a medianoche se dan 12 campanadas, y como aquí también mucha gente va a verlo en directo y otra mucha lo sigue por la televisión.

 

 

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