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Cómo elegir tu tarifa de teléfono móvil en el Reino Unido

Si has decidido mudarte a estudiar inglés en el Reino Unido, una de las cosas que debes solucionar desde el principio es el plan de telefonía móvil que vas a usar. Al igual que en España, en la isla existe una amplia gama de operadores dispuestos a cubrir tus necesidades. ¿Quieres que echemos un vistazo a los principales?

  • Vodafone
  • Three
  • EE
  • GiffGaff
  • Virgin Media
  • BT Mobile

Los planes de cada uno de ellos son tan diversos como complejos. Cada operador tiene unas condiciones y unas ofertas que son precisas conocer antes de que elijas alguno. No te apresures; es mejor estar seguro antes de adquirir compromisos.

Sin embargo, elijas el que elijas debes saber que el servicio prestado es, por lo general, muy bueno. Además, las tarifas son menos costosas que en España.

tarifa movil en reino unido
Fuente: Flickr

 

Opciones para contratar una línea de móvil en UK

Tal como sucede en España, en el Reino Unido tienes dos opciones para contratar una línea de telefonía móvil. Veamos en qué consisten:

a) Contrato (Pay Monthly)

Con esta opción tienes la ventaja de que sólo pagas a final de mes. Las tarifas del PayMonthly son mucho más económicas que las de la modalidad de prepago. Aparte, tienes muy buenas ofertas si tu objetivo es adquirir un móvil nuevo, algo que algunos operadores proporcionan de forma gratuita.

Para darte el alta con alguno de estos operadores, es necesario que proporciones tu número de cuenta bancaria, pues todos te exigirán que domicilies la factura del teléfono a través de este medio. La modalidad de contrato es especialmente útil para personas que tengan previsto quedarse en el Reino Unido durante una larga temporada, al menos un año, o para aquellas que ya cuenten con un buen número de contactos telefónicos.

Aunque las condiciones de un contrato de telefonía móvil suelen variar según cada compañía, las más habituales son las siguientes:

  • La duración del contrato suele ser de 12 meses ininterrumpidos como mínimo.
  • Si interrumpes el contrato antes del año, es posible que debas seguir pagando sus cuotas hasta la extinción del mismo.
  • Tarifa mensual fija (o con los respectivos recargos).
  • Coste por minuto dentro del plan.
  • Servicios incluidos de contestador, mensajes, GRPS, entre otros.
  • Si no utilizas los minutos del plan, pueden seguir vigentes.

b) Prepago (Pay as you go):

La modalidad de prepago consiste en la compra de una tarjeta SIM que debes recargar cada cierto tiempo, según tus necesidades. De hecho, puedes recurrir a un Add-on, es decir, un bono que por lo general tiene una vigencia de 30 días y que ofrece servicios añadidos en función del operador. Un ejemplo habitual es el Add-on All-in-on 10, el cual tiene 500MB de Internet, 100 minutos de llamadas y 3000 SMS por sólo 10£. También en este caso conviene leer bien las condiciones.

tarjeta sim
Fuente: Flickr

 

Esta opción viene muy bien a estudiantes o personas que acaban de llegar al Reino Unido y no tienen muchos contactos a los cuales llamar. De hecho, es lo que muchos hacen antes de planificar una estadía más larga y contratar una línea de telefonía móvil por contrato. Las características más significativas del Pay as you go son las siguientes:

  • Coste por la compra de la tarjeta SIM.
  • Coste por recargar la tarjeta.
  • Algunos operadores no tienen tasas de conexión, lo cual te beneficia en caso de que hagas muchas llamadas cortas desde tu móvil.
  • Hay un tiempo de validez para hacer llamadas y otro para recibirlas.

 

Lo que debes tener en cuenta para tener un móvil en UK

Aparte de las condiciones de cada operador, tú mismo debes definir ciertos parámetros antes de adquirir una línea por contrato o por prepago:

a) Cobertura: este factor sólo debes tenerlo en cuenta si vas a vivir en zonas remotas del Reino Unido. La cobertura que ofrecen las compañías móviles es más o menos la misma, aunque nunca está de más que lo preguntes.

b) A quién llamas: un buen indicador para saber qué modalidad te conviene es mirar a qué personas llamas con regularidad. Si acabas de aterrizar en UK, serán pocas; pero si llevas algo más de seis meses y piensas quedarte durante una larga temporada, seguro que aumentarán.

c) Cuándo llamas: es importante saber si eres usuario matutino, vespertino o nocturno, pues algunos operadores varían el precio de sus planes en función de la hora del día en que hagas las llamadas. ¡Pregúntaselo a ellos!

d) Tarifa: no te comprometas a pagar una tarifa de móvil que esté por encima de tus posibilidades. En el Reino Unido, si incumples con un contrato estarás obligado a pagarlo de todos modos. Y si no estás seguro de ello, siempre tendrás la opción del prepago o del Pay as yougo.

e) Si llamas al extranjero: pregunta por los planes para llamar al extranjero, y que dentro de ellos esté incluida España. Algunos operadores tienen buenos planes para este tipo de llamadas. Recuerda que lo más recomendable es liberar tu teléfono móvil antes de llegar al Reino Unido: también puedes hacerlo allí, pero tendrá un coste de 10£. Además, ten presente qué tipo de SIM necesitas, si la corriente, la microSIMo la nanoSIM.

En el Reino Unido, los teléfonos móviles empiezan por siete. Para llamar a uno de tus contactos siempre debes poner el cero delante. De hecho, las personas suelen dar su número de teléfono con el cero incluido.

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Comunicarte con casa

Los excelentes servicios de comunicación del Reino Unido, Irlanda y Malta te facilitan estar en contacto con tus amigos y familiares en casa. El servicio postal y de telecomunicaciones es rápido y fiable en estos países. La mayoría de escuelas, colegios o universidades, así como las bibliotecas locales disponen de Internet, o bien podrás conectarte a través de los cyber-cafés, muy extendidos.

Puedes utilizar los teléfonos públicos con sus típicas cabinas (“phone box”) con monedas, tarjetas de crédito o tarjetas de prepago. Las tarjetas de teléfono las puedes comprar en los puestos de periódicos, oficinas de correos y supermercados. En Reino Unido la principal compañía telefónica es BT y en Irlanda, Eircom.

Antes de marcar, levanta el auricular y espera a escuchar un tono largo. Entonces puedes marcar. Después de ello, si el número que marcaste está disponible escucharás un tono repetido doble. Si está ocupado, escucharás el tono de ocupado, un tono sencillo continuo, en cuyo caso tendrás que colgar e intentarlo más tarde. Si el número no funciona, escucharás una grabación que te dirá que el número no pudo ser identificado. Cuando el dinero o el crédito en tu tarjeta esté por terminarse, escucharas una serie de bips rápidos.

Llamar desde un teléfono privado es mucho más barato que llamar desde un teléfono público, tanto para llamadas nacionales como internacionales.Cómo comunicarte con casa desde Reino Unido Las llamadas son más económicas entre las 6.00 p.m. a 8.00 a.m. y entre la medianoche del viernes a la medianoche del domingo.

Por tanto, lo más práctico y económico es utilizar una tarjeta prepago desde un teléfono privado (pidiendo siempre permiso antes). Compara las tarjetas de diferentes compañías telefónicas cuidadosamente y de acuerdo a tus necesidades (horarios y destino más frecuente de las llamadas), ya que las tarifas puedan variar bastante. Puedes comprarlas en cualquier supermercado y la mayoría de tiendas.

 Hoy en día prácticamente todo el mundo tiene Wifi en su casa y prácticamente todos los estudiantes tienen o un smartphone, o una tableta o un portátil que pueden utilizar con ese wifi para comunicarse con sus amigos o familiares.

Gracias a las nuevas tecnologías, plataformas y aplicaciones móviles desarrolladas, llamar a familiares o amigos desde el exterior es mucho más sencillo.

En efecto, las dos formas más populares para comunicarse desde el extranjero son  vía whatsapp o vía Skype que son aplicaciones gratuitas para llamar o enviar mensajes desde el extranjero, en wifi. Hay también Facetime que es una buena opción para realizar llamadas gratuitas, pero tiene el inconveniente de que solo funciona con usuarios de iPhone 4 o posteriores.
Para utilizarlo, necesitas el número de teléfono o la dirección de correo de la persona a la que quieras llamar.
Pero también esto tiene un riesgo, sobre todo si el estudiante se aloja en familia. Intenta utilizar estas herramientas lo necesario, no te pases todo el día “whatsappeando” a tus amigos ya que puede arruinar tu convivencia con la familia extranjera.  Y sobre todo, por favor, cuando estés comiendo o cenando con tu familia no estés utilizando el teléfono porque es de malísima educación en el extranjero. Además, nunca olvides que el motivo principal de tu viaje es aprender inglés, pues es importante comunicar con tu familia.

También podrás utilizar tu teléfono móvil español. Si te llaman desde España, sólo tienen que marcar tu número como siempre y pagan su tarifa habitual. Ten en cuenta que cada vez que recibas una llamada se te está cargando a ti el coste del tramo internacional. Si tú quieres llamar a España, debes marcar 0034 ó +34 antes del número de teléfono español. En este caso tú pagas tanto el tramo internacional como el nacional, así que siempre es más barato (dentro de lo caro) que te llamen, a llamar tú. Para hacer llamadas nacionales desde tu móvil debes marcar de igual manera que lo harías desde un teléfono fijo.

Si prefieres escribir cartas o quieres enviar regalos a tus amigos y familiares, las oficinas de correo están abiertas por lo general entre 9.00 a.m. a 5.30 p.m. de lunes a viernes y de las 9.00 a.m. a las 12:30 p.m. los sábados. También puedes comprar los sellos que necesites en los puestos de periódico, supermercados y otras tiendas, así como en máquinas especiales que por lo general se encuentran ubicadas cerca de la oficina de correos, para después depositar tu sobre en el tradicional buzón rojo (“mail box”).

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