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San Patricio

San Patricio, patrón de Irlanda

 

El día de San Patricio es el evento más esperado no solo de Irlanda, sino de todos los irlandeses que viven alrededor del mundo. Es la fiesta de color verde, donde se rinde tributo a su patrón, San Patricio.

Se celebra el 17 de marzo con un multitudinario festival que llena las calles de Dublín de este tradicional color, pobladas de tréboles, cerveza y música popular durante cinco días en los que los irlandeses expresan con su peculiar carácter el orgullo por sentirse parte de su pueblo.

Desde que el gobierno de Irlanda lo estableció oficialmente en 1995, el Festival de San Patricio ha atraído la atención no solo de los extranjeros que se encuentran trabajando, realizando prácticas de empresa en Irlanda, cursos de inglés  o estancias de idiomas , sino de muchos otros que acuden al país expresamente para la celebración y para ser testigos de la esencia de Irlanda, de un instante en que la cultura se muestra en todo su esplendor.

El día de la festividad se concentran las actividades. Por la mañana las familias acuden a la Misa de San Patricio y luego regresan a casa para degustar el menú tradicional que consiste en repollo, guiso de carne, patatas con cebolla y unos bollos típicos.

A mediodía se realiza un desfile donde más de medio millón de personas salen a las calles de Dublín para disfrutarlo. De manera complementaria, durante los cinco días que dura el evento se realizan todo tipo de actividades como un carnaval callejero, fuegos artificiales sobre el río, bailes típicos multitudinarios, búsquedas del tesoro y conciertos con artistas de primera fila.

San Patricio es la fiesta nacional que se celebra en la mayor cantidad de países, y en todos ellos revive en cierto modo el espíritu irlandés. El verde llena también este día las calles de ciudades como Nueva York o Chicago, donde se homenajea a los antecedentes irlandeses de muchos americanos. El trébol es un símbolo nacional porque San Patricio lo utilizó como metáfora para explicar la Santísima Trinidad.

San Patricio fue escocés apresado por piratas ingleses cuando tenía 16 años. Le tomaron como esclavo en Irlanda, donde se dedicó a cultivar su espíritu religioso. Unos años más tarde escapó y viajó a Roma para ordenarse sacerdote. La casualidad hizo que el Papa le nombrara obispo de Irlanda años más tarde, con la misión de difundir el cristianismo y predicar el Evangelio.

fiesta de San Patricio

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San Patricio (St. Patrick´s Day)

San Patricio para los irlandeses, es como Santiago para los españoles: su patrón. Y como tal, tiene su día de celebración, el 17 de marzo, onomástica que recuerda la fecha de su muerte. Nacido en tierras escocesas alrededor del año 380, de familia cristiana, con apenas 16 años fue secuestrado por unos piratas irlandeses. Vendido como esclavo, se dedicó a labores de pastoreo. Parece ser que durante esa época dedicó mucho tiempo a la oración y desarrolló su devoción por Jesucristo.

Cuando escapó de su cautiverio huyó a Italia, donde se ordenó sacerdote y aprendió los principios para evangelizar a los infieles. En 432 fue nombrado obispo de Irlanda con el difícil objetivo de evangelizar aquellas tierras en las que la religión y la magia estaban en manos de los druidas. Realizó una intensa labor predicando, levantando iglesias y ordenando sacerdotes. La clave de su éxito estuvo en las conversiones logradas en las familias reales así como en la creación de escuelas monacales, a través de las que introdujo el latín.

Como buen santo, vivió en la pobreza y el dinero que obtenía lo empleaba en obras de caridad y en la evangelización. Obviamente, también se le atribuyen milagros. El más curioso es el que cuenta que hizo huir a todas las serpientes de Irlanda. De hecho es la única isla de las británicas que no posee estos ofidios entre su fauna. También es el origen del símbolo oficial de Irlanda: el trébol o shamrock ya que se dice que lo utilizó para explicar el significado de la Santísima Trinidad (lo cierto es que este símbolo posee connotaciones mágicas heredades de los celtas).

Lo curioso es que la celebración y el desfile de San Patricio más importante del mundo no tiene lugar en Dublín, sino en Nueva York, donde viene realizándose desde 1762, cuando los soldados irlandeses marcharon por la ciudad. La enorme cantidad de ciudadanos de origen irlandés han hecho de San Patricio una de las fiestas más importantes de la ciudad de los rascacielos. Más de cien mil personas participan en la actividad recorriendo la famosa Quinta Avenida. Bandas de música, bailarines y magos forman parte de la troupé que pasa por delante de la Catedral de San Patricio

Es una celebración donde dominan la comida y la bebida típica (cerveza, of course) y donde todo el mundo se viste de verde, la gama que mejor representa esas tierras. Algunos establecimientos tiñen la cerveza de ese color. En Boston, en 1995 llegaron incluso a teñir su río. En 1990, el gobierno irlandés se dio cuenta de lo mediático del evento a nivel internacional y comenzó a utilizarlo para promover la imagen de su país. Fruto de esa iniciativa, seis años después se celebró el primer Festival de San Patricio. Al año siguiente, el evento duró tres días y, a partir de 2006 tiene una duración de cinco.

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