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San Esteban

Navidades en Irlanda

¡Feliz Navidad! en gaélico se dice “Nollaig Shona Dhuit!”. Al igual que en España, las Navidades en Irlanda son una fiesta tradicionalmente de carácter religioso para celebrar en familia. Para preparar la Navidad, se hace una limpieza profunda de las casas (antiguamente se blanqueaban los paredes exteriores), y se decoran con motivos navideños y sacos para recibir los regalos (no calcetines). Sin olvidar el famoso muérdago en la puerta de la entrada (para que la gente se bese debajo), y el árbol de Navidad, con una estrella o ángel en la punta. En Nochebuena es tradicional acudir a misa de media noche y se encienden grandes velas en las ventanas, en honor a la tradición bíblica de San José y la Virgen María buscando un albergue para que naciera el Niño.

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El día de Navidad, los niños se levantan temprano para descubrir los regalos que les ha traído Santa Claus, al que se le suele dejar como obsequio una botella de Guiness, por si llega con sed en su duro trabajo de entregar regalos en todas las casas. Se enciende el horno y se empieza a preparar el pavo (que irá acompañado de patatas y la famosa salsa “gravy”). Entre los regalos, siempre suele haber “monedas de chocolate”, y una manzana o naranja. Para el postre, se preparan tres puddings: uno para Navidad, otro para Año Nuevo y otro para la noche de Reyes.

También es tradicional hornear tartitas de semillas, una para cada miembro de la casa. Y entre los dulces típicos de estas fechas, no olvidemos el famoso “trifle” y las galletas de Navidad (“Christmas crackers”). Mientras se va cocinando el pavo, los irlandeses intercambian regalos, llamadas, visitan a sus vecinos para tomar algo y felicitarse las fiestas. Después regresan a casa para la comida, que tiene lugar un poco más tarde de la hora habitual de almorzar de los irlandeses. Después de la comida de Navidad, los irlandeses suelen dejar un poco de pan y un vaso de leche en la puerta de casa como símbolo de hospitalidad.Navidades en Irlanda

Además del pavo se cocina una ternera especiada, que el plato por excelencia en Irlanda, al que más cariño le tiene la gente (especialmente los de Cork). Se sirve con azúcar y bayas ya que antiguamente se usaban para conservar la carne pero ya se ha quedado como una tradición

 

El día 26, festividad de St. Stephen (San Esteban), es también fiesta en Irlanda. Tradicionalmente en los pueblos irlandeses, un grupo de hombres a los que les llamaban los “Wren Boys” iban al bosque a cazar al malvado “wran” o “wren” (un pequeño ave), ya que dice la leyenda que este pájaro delató a St. Stephen cuando estaba escondido de los que le perseguían por su fe. Después colocaban al pájaro en un poste e iban por las casas del pueblo pidiendo dinero. Hoy en día, especialmente en el sur de Irlanda, ya no se cazan animales, pero los jóvenes irlandeses se disfrazan y desfilan con acordeones y armónicas por las calles, y van llamando puerta por puerta cantando y animando a sus vecinos. A todo aquel que les entrega un donativo (“for the starving wren” = para el pájaro hambriento), le regalan una pluma, que se dice que traerá buena suerte para el año nuevo. Otras familias acuden al hipódromo para ver las famosas carreras de caballos, visitan a amigos o salen al campo. Los centros comerciales están abiertos y empiezan las rebajas de invierno.

gal-xmas-11-jpgLa víspera del día de Reyes se conoce como “Twelfth Night”. El día 6 de enero se celebra la llamada “Little Christmas”, o “Navidad de las Mujeres”. Durante este día, los hombres de la casa se encargan de la cocina y otras labores del hogar, y las mujeres descansan.

Otra de las tradiciones de Navidad, y esta vez una que acompaña al tiempo. A veces se hace por causas benéficas, a veces solo por diversión, los irlandeses lo llaman “el baño de Navidad”. Miles de valientes se atreven a darse un chapuzón en los lagos irlandeses como en la piscina marina natural de Portnahapple en Portstewart. Por supuesto además de tener su atractivo navideño tiene un inmenso atractivo turístico.

Y esta época no sería lo mismo sin la canción que la distingue y que ya ha pasado a formar parte de la cultura irlandesa como algo imprescindible. La canción Fairytale of New York que además fue nombrada como “mejor canción navideña de todos los tiempos” y se mimetiza perfectamente con el ambiente, los ánimos y la época del año.

Y como aquí, compartimos tradición, allí también se hace lo de las campanadas, todos los años a medianoche se dan 12 campanadas, y como aquí también mucha gente va a verlo en directo y otra mucha lo sigue por la televisión.

 

 

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Boxing Day, el San Esteban británico

Entre las personas que realizan una estancia para estudiar inglés en el extranjero en época de festividades navideñas es frecuente sorprenderse por esta tradición tan acorde con el carácter anglosajón. El Boxing Day, que se traduciría literalmente como día de las cajas, es un día de fiesta nacional en Reino Unido y otra veintena de países que antiguamente formaron parte del imperio británico. Coincide con nuestra festividad de San Esteban, el 26 de diciembre.

Boxing Day San Esteban

Fuente: Flick

San Esteban está considerado el primer mártir del cristianismo. Este individuo era un diácono que no tenía otra cosa que hacer que defender a los judíos que hablaban griego. Denunció el favoritismo que la iglesia tenía hacia los judíos hebreos y como pasaba de los judíos helenos.

Como era de esperar, a la iglesia no le gustaba nada que el bueno de Esteban defendiera a los judíos griegos. Le acusaron de blasfemar e ir contra la palabra de Moisés y de Yahveh.  Los asistentes al juicio, tras obtener la sentencia, se fueron en masa a buscar a Esteban, el cual estaba rezando tranquilamente. Una vez que lo encontraron, le maltrataron a base del noble arte del lanzamiento de piedras.

Tradicionalmente, las familias que respetan más las costumbres, pasan la jornada repartiendo entre los más desfavorecidos los bienes que han estado recopilando durante las semanas anteriores. Otros utilizan este día para recuperarse de los excesos de las fiestas navideñas y pasar tiempo con los amigos o la familia a los que no se ve normalmente.

 

Se trata también de un día importante para los deportes. De hecho, se considera como símbolo del Boxing Day la tradicional imagen del grupo de cazadores cabalgando por la campiña inglesa a la caza del zorro rodeados de sus perros. Ahora que este deporte ha sido prohibido, se han hecho más populares durante esta festividad las carreras de caballos y el fútbol. Además, muchas tiendas aprovechan para tomar esta fecha como su periodo de rebajas. Parece que las compras son el nuevo deporte en este día.

¿Por qué se llama Boxing Day?

Los orígenes del Boxing Day son bastante inciertos. Se sabe que proviene de la Edad Media y las teorías son varias. En Gran Bretaña, “Christmas Box” (caja de Navidad) es la manera en la que se denominan los regalos navideños. En la época medieval, el día después de Navidad los sirvientes tenían el día libre y su señor les regalaba una caja que solía contener como regalo los restos del banquete celebrado. Además, también se les permitía ir a sus casas a entregar “Christmas boxes” a su familia. También los aprendices acudían con cajas vacías a sus trabajos como forma de pedir el aguinaldo a sus maestros. En el Reino Unido todavía se mantiene la costumbre de pedir el aguinaldo, aunque en este caso sucede entre el colectivo de carteros o repartidores de periódicos.

Por otro lado, durante estas fiestas se colocaba en las iglesias una caja para recolectar dinero para los pobres y se abría para repartirla el día después de Navidad. En navegación se utilizaba como símbolo de suerte una caja que contenía dinero y que viajaba a bordo durante todo el trayecto. Si era un éxito, se regalaba a la iglesia, que repartía su contenido a los pobres durante el Boxing Day.

Esta tradición continua hasta el día de hoy ya que muchas personas le dan regalos o reconocimientos monetarios a las personas que trabajan para ellas, que tuvieron que trabajar el día de navidad o que son sus comerciantes favoritos como el panadero, lechero, repartidor de periódicos, etc. también se aprovecha para hacer donaciones a instituciones benéficas.

El Boxing Day también es un día relacionado con los deportes  ya que en Europa se lo asocia con caballos y deportes de caza, también es aprovechado para practicar football y rugby. También se organizan diferentes concursos como nadar con disfraces navideños o rodar el barril en el Reino Unido.

En Canadá, Reino Unido, Nueva Zelanda y algunos estados de Australia este día tiene un significado mas comercial (parecido al día después de acción de gracias en Estados Unidos) ya que es una fecha en que las tiendas tienen grandes ofertas y descuentos especiales, (los diferentes locales comerciales obtienen sus mayores ingresos debido al gran numero de ventas que se producen debido a las ofertas) sin embargo la demanda es tan elevada que muchas veces se producen accidentes debido a la gran cantidad de personas que concurren a las tiendas comerciales.

 

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