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Orkney Food Festival

Descubre Reino Unido: Orkney

La historia de las islas Orcadas (“Orkney” en inglés) empezó hace 5.500 años con los primeros asentamientos de pueblos neolíticos. Los restos de esta civilización, que todavía hoy pueden contemplarse, son Patrimonio de la Humanidad según la UNESCO. Posteriormente las islas fueron ocupadas por los pictos, hasta que en el año 875 fueron conquistadas y anexadas a Noruega. En el año 1472 fueron cedidas a las Corona Escocesa. Las Órcadas son una de las 32 divisiones administrativas (“Council”) de Escocia, y constituyen un archipiélago de 70 islas frente a su costa noroeste. Entre estas 70 islas, solo 20 son habitados.

Para llegar desde España debes volar a Glasgow o Edimburgo, y de ahí coger un vuelo interno a Kirkwall, la capital de las islas, situada en la isla más grande del archipiélago. Esta isla se llama “Mainland” (tierra principal), y tiene un área de 325 km², lo que la hace la sexta isla más grande de Escocia, y la novena de las que rodean Gran Bretaña. Aquí en la tierra principal vive 75% de la population, predominantemente en el burgo más grande, Kirkland. El oeste de la isla contiene casi todas las villas: Stromness, Sandwick, Birsay, Harray, Stenness, Orphir, Evie, Rendall y Firth. En el norte existen los preciosos acantilados y también dos lagos. Además, se puede descubrir los remanentes de varios construcciónes neolíticas, vikingas y pictas aquí en el “mainland”.

Después puedes moverte entre las diferentes islas a través de ferries o pequeños aviones. El viaje más corto entre las islas, y supuestamente el vuelo más corto del mundo, dura apenas 2 minutos, ocurre entre “Westray” y “Papa Westray”. Dicen que puede disminuir un minuto si viajas en la dirección del viento. Cada una tiene su paisaje y sus peculiaridades, y están esperando a ser descubiertas por cada uno de sus visitantes. Si te apetezca huir totalmente del ajetreo de la ciudad, Auskerry, situado en las islas Norte de Orkney, es el sitio para tí. El islote aloja a una familia de 5 personas que cuidan de un rebaño raro. Con solo un faro en la silueta, puedes mirar el horizante sin ningun rastro de la civilización.

El idioma norn, el habla escandinavo local, desapareció en el siglo XVIII, sustituido por el escocés. Actualmente el idioma inglés es el oficial, aunque es fácil confundir el dialecto de inglés con otro idioma por total a causa del accento fuerte y las frases distintas que están arraigadas a las tradiciones de folclore de los “Orcadians” (personas nativas de las islas Orcadas)

En septiembre se celebra el festival gastronómico “Orkney Food Festival”, un escaparate anual de los productos de las islas. Destacan sobre todo el marisco y el queso. Pero también es muy famoso el whisky del “Highland Park”. Aparte de la comida, existe también el “folk festival” en mayo que muestra las tradiciones de la narración, normalmente incluyendo cuentos y fábulas sobre “trows” o troles.  y “Orkney International Science Festival” en Septiembre que festeja la modernidad y las hallazgos nuevos.

El tiempo apacible combinado con el terreno fértil significa que estas islas son muy adecuadas para la agricultura, que es el sector más importante para su economía. Además, la presencia del viento y del mar ha conducido a fuentes de energía alternativas y renovables, que actualmente producen más que necesitan toda las islas.

Una de las características más fascinantes de Orkney es la duración del día en el verano. Como la región scandinava, Orkney falta la oscuridad completa durante este periodo, con la salida del sol documentada durante el día mas largo a las 03:00 y la puesta a las 21:29. Sin embargo, no se puede contar con la luz todo el año; hay que disfrutar del verano mientras que puedes porque las islas ven solamente 6 horas de sol en invierno.

Actualmente las islas son el refugio de miles de pájaros y otros animales. La fauna de la región es uno de sus mayores atractivos, por lo que está debidamente protegida. Su maravillosa naturaleza permite la práctica de múltiples deportes: paseos, bicicleta, submarinismo, pesca, surf, escalada, golf, navegación, etc.

Las excursiones culturales por las islas te permitirán descubrir las inscripciones vikingas de las tumbas neolíticas, y la fascinante historia de este archipiélago:

  • Catedral vikinga de “St. Magnus”, en Kirkwall
  • “Craft Trail” (Ruta de la Artesanía), en Kirkwall
  • “The Orkney Museum” (Museo de historia de las islas), en Kirkwall
  • Acantilados de “Old Man”, en Hoy
  • El museo militar naval “Scapa Flow Visitor Centre”, en Lyness, Hoy
  • “The Stromness Museum”, en Stromness
  • El yacimiento neolítico “Ring of Brodgar”, cerca de Stromness
  • El yacimiento neolítico “Brae”, en Sandwick
  • El yacimiento funerario “Maes Howe Tomb”, en Stenness
  • La capilla “The Italian Chapel”, en Lambholm
  • “The Tomb of the Eagles” (tumba prehistórica), en South Ronaldsay
  • Papa Westray, las casas más antiguas de las que se tiene constancia en el Nortede Europa (construidas sobre el 3.800 a.C.)OrkneyMás información en http://www.orkney.org/

 

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