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Vivir la gaita escocesa

Aunque el origen de la gaita no es escocés (se cree que la primera aparición de este instrumento fue en Oriente Medio) sí que goza del honor de ser el instrumento nacional de Escocia, porque fueron los músicos de sus tierras altas (“highlands”) los que perfeccionaron el instrumento y supieron llevarlo a su máxima expresión musical.

Existe incluso un campeonato de gaiteros mundial, que se celebra en Glasgow todos los años en agosto y reúne a los mejores gaiteros durante una semana. Es un espectáculo digno de ver, pues se puede disfrutar de las mejores bandas tocando música popular tradicional o versiones de canciones modernas.

También en agosto se celebra en Glasgow el “Piping Live!”, un gran espectáculo de música tradicional y contemporánea, lo que hace de la ciudad un lugar ideal para vivir en profundidad la experiencia de la música tradicional de gaita, planificando las vacaciones de verano con una estancia de inglés en Escocia.

Existen distintos tipos de gaita, aunque la más popular es la llamada “gran gaita”, que tiene un fuelle realizado en piel de oveja o cuero y se sopla a pulmón. No es extraño por ello que la palabra gaita deriva de “goat” (cabra). Otros sostienen que proviene del nombre de un oboe africano llamado “al-ghaita”. Los tres tubos de los que se compone están tallados en maderas nobles.

la gaita escocesa

Fuente Flickr

Si visitas Glasgow durante tu programa de inglés este verano, puedes probar suerte, aunque no es garantía que consigas arrancarle un sonido a este sofisticado instrumento.

Una curiosidad es que se utilizaba como instrumento de guerra en las marchas militares, puesto que su sonido fuerte se oía muy bien durante la batalla, además de para alegrar las reuniones sociales. Hoy en día, la gaita vuelve a estar de moda. Muchos cantantes y grupos musicales modernos incorporan este instrumento en sus composiciones.

La gaita escocesa es muy parecida a la gallega, las diferencias están en la forma de la bolsa y el número de tubos, que hacen que el sonido final varíe un poco. Como la gaita asturiana es una versión de la gallega, también es muy parecida.

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Noche de Burns

Escocia se viste de gala durante la noche del 25 de enero para celebrar una cena especial, la “Cena de Burns”. Este evento se realiza en conmemoración del aniversario del nacimiento de Robert Burns, el poeta nacional escocés. Si estás realizando un programa de inglés en el extranjero cerca de Escocia, no te la puedes perder de ningún modo.

Noche de Burns

El mejor lugar para disfrutar de la fiesta es la ciudad natal del poeta, Alloway. La tradicional celebración comenzó con un grupo de amigos tras su fallecimiento, pero enseguida se extendió por toda Escocia y pasó a formar parte de sus tradiciones nacionales.  Incluso, puede encontrarse en cualquier país donde residan expatriados escoceses o simplemente se haya fundado un Club de Burns.

Se puede disfrutar en casa con la familia, con un grupo de amigos o en la escuela, donde el menú siempre consistirá, por supuesto, en el plato nacional de Escocia, el “haggis”, que consiste en un embutido a base de pulmón, hígado y corazón de cordero muy condimentado, mezclado con cebolla y harina y cocido durante varias horas. Se suele acompañar con nabos y patatas.

Al comenzar la cena, el anfitrión suele dar un discurso de bienvenida y bendice la mesa. Tradicionalmente, se suele servir como primer plato el “scotch broth”, que es una sopa de patatas, o el “cock-a-leekie”, de puerro y patata. Mientras el “haggis” llega a la mesa, todos los comensales se ponen de pie y suena en las gaitas la canción de Burns titulada “A man’s a man for aw that”. Seguidamente, el anfitrión recita el poema, del mismo autor, “Address to a haggis”.  Mientras tanto, trincha el “haggis” y lo prepara para ser servido. Este momento es el punto álgido de la ceremonia.

La cena suele terminar con brindis de whiskey, más recitales o recuerdos de pasajes de la vida y obra de Robert Burns, baile y canciones, entre las que no falta “Auld Lang Syne”, la más conocida y con la que se suele cerrar la velada. Es un momento bastante sobrecogedor, pues todo el mundo se pone de pie para cogerse de las manos mientras cantan la canción. Así que ya sabes, si te encuentras realizando un curso de inglés en Inglaterra, no te puedes perder esta tradicional noche.

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