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Escocia

Descubre Inglaterra: El lago Ness

La leyenda sobre el monstruo del Lago Ness (“Loch Nis” en gaélico) es suficiente excusa para emprender un curso de idiomas en la zona y conocer toda su belleza natural y el halo de misterio que rodea este lago. El “Loch Ness” está situado en las Tierras Altas escocesas (“Highlands”), una región montañosa al norte de Escocia, de marcada influencia celta, y con predominio de la actividad agrícola y ganadera. Sus paisajes te cautivarán desde el primer minuto, no vas a querer volver.

 

Lago Ness

 

Es el segundo lago más grande de Escocia, con una profundidad máxima de 226 metros y más de 40 km de superficie. Su origen es glaciar, y sus aguas tienen una visibilidad muy baja debido al alto contenido de turba procedente de los terrenos del entorno, lo que contribuye a alimentar la leyenda del monstruo.

Esta criatura mítica, que la gente de la zona llama “Nessie” y cuyo avistamiento se hace de rogar, es un importante motor para la economía local. Existen numerosos hoteles,tiendas de recuerdos, y empresas de paseos en botes y embarcaciones, que todos los días transportan a numerosos turistas, deseosos de ver la silueta o alguna parte del monstruo. Algunos teóricos piensan que puede ser alguna especie de dinosaurio que ha logrado sobrevivir hasta estos días y vive en la zona más profunda.

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Sin embargo se han documentado más de 1.000 avistamientos de éste, con descripciones que varían constantemente, siendo 2004 el año de más actividad cuando, el canal 5 de Estados Unidos creó una supuesta réplica para la grabación de un documental, lo que provocó una avalancha de más de 400 llamadas a las autoridades para alertar de que había algo irregular en el lago.

Muchas personas defienden la existencia de un ente, pero lo cierto es que tenemos que reconocer que es todo un negocio. Para la mayoría el mito de Nessie no es más que una excusa para visitar el lago y sus alrededores. Algo a lo que los escoceses le han sabido sacar partido. Cada día, mes y año, el famoso monstruo atrae a más de un millón de turistas, que generan unos ingresos de más 25 millones de libras, generando así muchísimos puestos de trabajo. En las proximidades del lago existen dos centros dedicados única y exclusivamente a él y se comercializan todo tipo de souvenires en torno al monstruo que van desde llaveros a imanes pasando por libros o peluches.

Es rara la persona que no conoce al famoso ”Nessie”, idealizado por todos hasta el nivel de haber hecho apariciones estelares en miles de películas y series de televisión, seguro que todos recordáis aquel episodio de los Simpsons en el que trasladan al pobre Nessie a Springfield. Más allá de todos los mitos… ¿qué sabemos realmente de la historia del Nessie?

Una leyenda cuenta que fue un misionero la primera persona que se encontró con el monstruo, son varias las personas que lo han visto, desde la orilla o desde dentro del lago, existen supuestas fotografías del mismo, pero la verdad es que no son suficientemente claras para demostrar su existencia.

Las aguas de este lago son cálidas en la superficie y bastante frías a medida que se desciende. Rodeado de montañas hay sitios del lago en los que a pocos metros de la orilla existe una profundidad de más de 200 metros.

Existe una teoría de que en este lago hay canales subterráneos que comunican el lago con el mar (ahí está Nessie chicos), otros dicen que Nessie es un invento para conseguir turismo, otros dicen que en realidad no es un monstruo, que es otra criatura, sea como sea siempre nos quedará la duda.

Urquhart Castle
Urquhart Castle

 

Escépticos o no, está claro que el halo de misterio que rodea a este lago hace digna su visita,  básicamente no puedes irte de Escocia sin visitar el Lago Ness.

Situado a 37 km al suroeste de la bella ciudad de Iverness, el paisaje que rodea al lago Ness es deslumbrador: verdes montañas, árboles frondosos, lagunas, castillos, jardines, destilerías, gentes amables… una atmósfera mágica que envuelve al visitante e invita a la práctica de múltiples deportes. Por su puesto, Iverness es una preciosa ciudad que has de visitar antes de ir al Lago Ness, una de las muchas preciosas ciudades que tiene Escocia.

Digamos que Escocia es maravillosa al completo, pero visitar a Nessie es un ”must” en tu estancia en Escocia, exista dicho monstruo o no, todos queremos sentir esa magia que se siente en el Lago Ness, es una aventura única e indispensable para seguir escribiendo la historia del Lago Ness. ¿Qué sabe que nos depara en un futuro nuestro amigo acuático? ¿Habrá tenido hijos Nessie? ¿Veremos algún día al verdadero monstruo del Lago Ness?

Mejor ir a comprobarlo vosotros mismos.

Os recordamos que si queréis aprender inglés en Escocia tenemos cursos en Aberdeen y Edimburgo, así podrás aprender a la vez que disfrutas de esta maravillosa y mágica tierra.

Más información en: http://www.nessie.co.uk/ http://www.lochness.com/

 

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Razones de peso para estudiar en Escocia este otoño

¿Has pensado realizar este otoño un curso de inglés en el extranjero y aún no tienes claro qué destino elegir?

No hay nada mejor que residir durante una temporada en un país para aprender y dominar su lengua nativa. Por eso, si quieres aprender inglés, lo mejor es que selecciones un destino en el que sus habitantes hablen inglés.

Cuando pensamos en las opciones que tenemos, por norma general nos viene a la cabeza dos destinos: Inglaterra y Estados Unidos, descartando otras zonas, como Escocia, Irlanda o Malta.

Antes de decantarte por un destino u otro, debes informarte y conocer lo que cada zona te ofrece. Por eso, queremos presentarte las ventajas de realizar tu curso formativo en Escocia, para que puedas comparar a la hora de elegir tu destino.

Escocia es popularmente conocida por sus espectaculares paisajes, inmortalizados en la gran pantalla gracias a películas como Breveheart, Harry Potter o Los Inmortales. También es famosa por sus lagos (¿quién no ha oído hablar del monstruo del lago Ness?),  sus castillos y por la gentileza y amabilidad de sus habitantes.

Allí podrás disfruta de un paseo por el campo, una vuelta en bici por sus múltiples senderos, de visitas a sus castillos y monumentos o de diferentes eventos y espectáculos. Si te gustan los lugares que combinan misterio e historia, y no te importa el frío, este es tu destino.

El coste de la vida es algo más caro que en  España, aunque sus salarios también son más altos.

Además, durante este año se celebra el “Homecoming Scotland 2014” , con cientos de actividades culturales programadas a lo largo de todo el territorio escocés.

Si deseas aprender inglés en Escocia este otoño, te recomendamos dos  de sus ciudades, cada una de ella con su particular encanto: Edimburgo y Aberdeen

  • Edimburgo:

Edimburgo es la capital de Escocia, y curiosamente la segunda ciudad más grande (superada por Glasgow).

Es una ciudad con mucha vida juvenil, gracias a su universidad, una de las más antiguas de Escocia y de las más prestigiosas del Reino Unido.

Esta ciudad, apodada como “”Auld Reekie” (vieja chimenea), está llena de rincones misteriosos y estrechos callejones conocidos popularmente como “closes”.

Si decides realizar tu curso de inglés en Edimburgo podrás recorrer sus mágicas calles y visitar sus históricos monumentos. Desde el castillo de Edimburgo, el palacio de Holyroodhouse, la catedral de St Giles hasta el Monumento a Scott, donde podrás disfrutar de unas maravillosas vistas, siempre que no tengas vértigo.

Puedes ver la ciudad a través de su cámara oscura, visitar el “Scotish Whisky Heritage Centre” donde podrás descubrir (y posteriormente degustar) el proceso de elaboración el whisky o descubrir uno de los rincones más populares de la ciudad, conocido como “Mary King´s Close”, un tour  que te trasladará siglos atrás.

También podrás visitar sus museos, uno de los más peculiares es el museo de la infancia, o descansar en los parques  y jardines de la ciudad.

Edimburgo te ofrece una gran diversidad de ofertas culturales. Puedes contemplar diversas exposiciones, como las organizadas por el festival de arte de Edimburgo, que permanecerán hasta octubre, o disfrutar de conciertos, como el de música Folk  protagonizado por Julie Fowlis, popularmente conocida por protagonizar el tema principal de la película de “Brave”

Otra opción es pasear y realizar algunas compras  y degustaciones por el “grean grassmarket”, una zona de ocio llena de tiendas, bares y restaurantes,  y con una gran variedad de propuesta para todos los públicos.

  •  Aberdeen:

La ciudad de Aberdeen, conocida como la ciudad de granito,  se encuentra ubicada en la costa nordeste de Escocia.

Esta ciudad es el paraíso de Escocia para los amantes del golf, pues cuenta con múltiples campos para practicar este deporte.

Esta ciudad portuaria te ofrece también una gran variedad de propuestas. Desde divisar delfines y marsopas en la “Torry Point Battery”, una antigua fortaleza considerada monumento histórico, ubicada en la costa.

La ciudad se encuentra rodeada de hermosos parajes por los que pasear a bici, pie o hacer excursiones a caballo.

También ofrece una amplia gama de actividades culturales. Puedes visitar sus museos, como la galería de arte de Aberdeen, que cuenta con una amplia colección de obras impresionistas, el museo marítimo de la ciudad o “la casa de Provest Skene”, una espectacular mansión del S.XVI, construida por uno de los “alcaldes” de la ciudad.

También puedes visitar otros monumentos, como la catedral de ST Machar, o el castillo de Balmoral.

Si te encuentras en la ciudad el 21 de septiembre, puedes acudir a las jornadas de puertas abiertas del “Scotland’s Gardens”. Y a partir del mes de octubre abre sus puertas el jardín de invierno.

Del 3 al 12 de octubre se celebra el festival de artes de Haddo, con conciertos de diversos, desde óperas a sesiones de Jazz; talleres o exposiciones.

También este mismo mes,  desde el 4 al 12 de octubre, se celebra el festival de cine de Aberdeen. Una interesante propuesta para cinéfilos y una oportunidad para perfeccionar tu inglés.

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La cena de Burns

Este año es posible que te encuentres realizando un curso de inglés en Escocia y te inviten a tu primera ¨Burns night¨. El nombre de la fiesta te hará pensar que te están invitando a un acontecimiento en el que hay que quemar algo (“burn” significa quemar). Sin embargo no se trata de eso, pues la “Burns night” es uno de los eventos gastro-literarios más populares e importantes del país.

La cena de Burns

Fuente: flickr

La cena o la noche de  Burns (¨Burns supper” o ¨Burns night¨) es una celebración muy común en Escocia, en la que se conmemora la figura del poeta escocés Robert Burns (1759-1796). Esta cena, que tiene su origen en el siglo XVIII,  suele organizarse el 25 de enero, coincidiendo con la fecha de nacimiento del autor, aunque puede realizarse en cualquier fecha del año.

Podemos acudir a celebraciones con un carácter más serio y formal o más informal. Por norma general, todas ellas siguen un itinerario similar. La velada comienza con la llegada de los invitados, que en ocasiones son recibidos por un gaitero. En su ausencia, suena música tradicional de fondo.

Cuando han llegado todos los asistentes, el anfitrión da un breve discurso de bienvenida y bendice la mesa recitando la obra “The Selkirk Grace, de Robert Burns.

La cena se abre con una sopa tradicional escocesa, como la “Cock a leekie” una sopa de puerro y patatas. Tras la sopa entra el plato estrella, denominado “Haggis”, un guiso realizado con vísceras de cordero, como hígado y riñones, que realiza una espectacular entrada, acompañada de canciones populares. Antes de ser servido a los comensales, bien el anfitrión u otra persona encargada, interpreta el “Discurso al Haggis” (“Address To a Haggis), también del poeta, realizando un pequeño ritual en el que en un momento determinado le clava el cuchillo al “Haggis”,  abriéndolo de lado a lado.

Tras el poema, los invitados brindan con whisky y pueden comenzar a disfrutar del banquete. Los “Haggis”,  suelen ir acompañados de ¨neeps¨, una especie de nabos hervidos, y ¨tatties¨, un puré de patatas. Aunque tradicionalmente este es el menú, puede haber variaciones en función de los gustos de los comensales.

La cena suele finalizar con algún postre típico escocés o una tabla de queso con ¨bannocks¨, una especie de pan, acompañado de té o café.

Tras la cena comienza el recital, en el que se interpretan canciones y poemas, no sólo de Robert Burns, sino también de otros autores o de creación propia y concluye con un brindis en memoria del protagonista.

Otra parte importante del evento es el brindis a las mujeres o  “Lassies”, un discurso en el que se satiriza el papel de la mujer, con respeto pero con humor, al que las mujeres pueden responder posteriormente utilizando el mismo tono.

La fiesta finaliza entonando el “Auld Lang Syne”, en inglés “Old Long Syne” cuya traducción sería “hace mucho tiempo”, una patriótica canción compuesta por el homenajeado.

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Festival de Burns

Ya hablamos el pasado enero del famoso poeta escocés Robert Burns, con motivo de la celebración de la popular Noche de Burns, el 25 de enero, que conmemora el aniversario de su nacimiento. Pues bien, no es el único homenaje que se le dedica al poeta, pues del 24 al 26 de mayo Escocia vuelve a llenarse de música en un festival que lleva su nombre, el “Burns Festival”.

Reconocido como el mayor festival artístico y cultural en el sudoeste de Escocia, se trata de un fin de semana lleno de diversión que este año, con motivo de haberse declarado el “Año de Escocia Natural” se celebrará al aire libre en el parque Belleisle de la ciudad de Ayrshire, muy cerca de Glasgow. Aprovecha la oportunidad y planifica tu programa de inglés en el extranjero para esta fecha y destino.

Festival de Burns

Fuente Flickr

El parque se ocupará de música y espectáculos de artes escénicas y visuales. También en el resto de la ciudad se podrá disfrutar del festival. Por ejemplo, se monta una carpa en el medio de la ciudad que acoge actividades durante todo el día para niños y mayores. En la Ayr Carnegie Library tiene lugar interesante reunión de destiladores de whisky de todas las regiones escocesas que exponen sus productos.

Además de los conciertos que variarán desde la música tradicional a la más actual, en un buen evento escocés no pueden faltar los puestos de comida y bebida. También se organizarán conferencias literarias y recitales poéticos. Puedes completar la visita para conociendo un poco más a Robert Burns en el museo construido en su casa natal en Alloway.

Uno de los retos sobre Robert Burns es que es tan amplio y profundo, el riesgo se centra en un aspecto de su vida y obra y, al hacerlo, pierde muchas otras facetas igualmente convincentes. Así que lo que un golpe de genio que era dedicar no una cena, ni un solo día, pero una semana entera en la propia Ayrshire de Burns para un festival para celebrar cualquier cosa y todo lo relacionado con el hombre, su vida, sus obras y sobre todo su vitalidad .

Durante los últimos nueve años, a finales de mayo de allí todo tipo de eventos y actividades que tienen lugar en Ayrshire, algunas antiguas y otras nuevas en la música, las artes, el teatro y la danza. Literalmente, algo para todos. Pero oigo a alguien preguntar cuál es la relación entre Rabbies y un concierto de jazz? La respuesta es fácil que le gusta compartir en compañía y aún más, comprendió la necesidad humana esencial para crear y entretener.

“Hay algunos son fou o ‘amor divino; Hay algunos son fou o brandy; un’ empleo Mony comenzar ese día, puede terminar en houghmagandie”

No hay ni sermones, ni sexo en el programa, pero las bandas, teatro de calle y en el viejo espíritu, puestos de venta de alimentos y artesanías locales.

Estos son algunos de los grandes eventos, pero la alegría para mí es el anfitrión de espectáculos más pequeños y más peculiares. El Club de Golf – una tienda de campaña en el centro de Ayr – organiza actividades durante todo el día ya sea para divertir a los niños, tiene una risa en algún comedia de pie o disfrutar de hasta-and-coming talento escocés. La elección aquí está muy cerca de la sensación de la franja de Edimburgo.

Uno de mis favoritos es el maravilloso!, Una exposición dedicada en la bebida nacional de Escocia y su producción. Basado en Ayr Biblioteca Carnegie, destiladores de todas las regiones de whisky procedente de persuadir que el suyo es el verdadero elemento de la malta. Esa es una de hacer Rabbies sonrisa.

Puedes consultar el programa completo en la página web del festival.

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Inglaterra celebra el 75 aniversario de la travesía de Los Peninos

Probablemente sea la primera vez que oyes hablar de Los Peninos. Se trata de una cadena de montañas de unos cuatrocientos kilómetros de largo que forman la espina dorsal de Inglaterra, distribuidas en una línea vertical desde el sur de Escocia hasta el norte de Inglaterra.

Este año es una buena oportunidad para conocerlos y hacer parte del llamado “Pennine Way”, pues se celebra el 75 aniversario del año en que el escritor Alfred Wainwright emprendió una caminata por esta extensión rocosa declarada por la UNESCO de Excepcional Belleza Natural. Sucedió en 1938, le llevó once días realizarlo y desde entonces miles de personas han seguido las huellas que dejó.

Travesia de Los Peninos

Fuente Flickr

La caminata es muy popular entre los senderistas. Llegada la primavera, quizá te atrevas a realizar alguna de sus etapas aprovechando tu estancia de inglés en Inglaterra. Existen 535 puntos de acceso a la ruta de los Peninos, seguro que encuentras uno cerca del destino que has elegido para tu curso de inglés. De esta forma, es fácil llegar en transporte público y muy asequible para realizar en tramos durante las vacaciones. A lo largo del trayecto asistirás al espectáculo de algunos de los paisajes más sublimes e inspiradores del país.

Para saber más

El nombre de los Peninos procede del celta “pennioroches”, que significa colinas, pues no son muy altos. El pico más alto es el Cross Fell, que tiene casi 900 metros.

Wainwright escribió una curiosa guía de su viaje, que ha sido la referencia para todos aquellos que han repetido la aventura. Se titula “A coast to coast walk” (Un paseo de costa a costa). Consiste en un mapa de la ruta acompañado por comentarios. Como la trayectoria de la ruta es de sur a norte, el libro también sigue este orden de lectura, de abajo a arriba, de manera que el mapa y los comentarios comienzan en la parte inferior de la última hoja del libro.

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Noche de Burns

Escocia se viste de gala durante la noche del 25 de enero para celebrar una cena especial, la “Cena de Burns”. Este evento se realiza en conmemoración del aniversario del nacimiento de Robert Burns, el poeta nacional escocés. Si estás realizando un programa de inglés en el extranjero cerca de Escocia, no te la puedes perder de ningún modo.

Noche de Burns

El mejor lugar para disfrutar de la fiesta es la ciudad natal del poeta, Alloway. La tradicional celebración comenzó con un grupo de amigos tras su fallecimiento, pero enseguida se extendió por toda Escocia y pasó a formar parte de sus tradiciones nacionales.  Incluso, puede encontrarse en cualquier país donde residan expatriados escoceses o simplemente se haya fundado un Club de Burns.

Se puede disfrutar en casa con la familia, con un grupo de amigos o en la escuela, donde el menú siempre consistirá, por supuesto, en el plato nacional de Escocia, el “haggis”, que consiste en un embutido a base de pulmón, hígado y corazón de cordero muy condimentado, mezclado con cebolla y harina y cocido durante varias horas. Se suele acompañar con nabos y patatas.

Al comenzar la cena, el anfitrión suele dar un discurso de bienvenida y bendice la mesa. Tradicionalmente, se suele servir como primer plato el “scotch broth”, que es una sopa de patatas, o el “cock-a-leekie”, de puerro y patata. Mientras el “haggis” llega a la mesa, todos los comensales se ponen de pie y suena en las gaitas la canción de Burns titulada “A man’s a man for aw that”. Seguidamente, el anfitrión recita el poema, del mismo autor, “Address to a haggis”.  Mientras tanto, trincha el “haggis” y lo prepara para ser servido. Este momento es el punto álgido de la ceremonia.

La cena suele terminar con brindis de whiskey, más recitales o recuerdos de pasajes de la vida y obra de Robert Burns, baile y canciones, entre las que no falta “Auld Lang Syne”, la más conocida y con la que se suele cerrar la velada. Es un momento bastante sobrecogedor, pues todo el mundo se pone de pie para cogerse de las manos mientras cantan la canción. Así que ya sabes, si te encuentras realizando un curso de inglés en Inglaterra, no te puedes perder esta tradicional noche.

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Costumbres escocesas a través del cine

El próximo noviembre se estrena en video una película que este verano ha llevado a la gran pantalla la riqueza de la historia de Escocia y nos ha acercado un poco más a sus costumbres y  tradiciones. Se trata del largometraje de animación “Brave”, un éxito en las taquillas de cine y una oportunidad excelente para aprender inglés en familia delante del televisor y conocer mejor una cultura tan interesante, plagada de criaturas legendarias y memorables batallas.

Es recomendable para niños a partir de cinco o siete años, los tendrás pegados al televisor practicando inglés mientras se divierten. Imprescindible que la veas también si vas a realizar una estancia de idiomas en Escocia, te dará una idea muy acertada del lugar en el que pasarás las próximas semanas.

Costumbres escocesas

La trama narra las aventuras increíbles de Mérida, la hija del Rey Fergus, que emprende un viaje original y apasionante ambientado en las mágicas tierras altas de Escocia. La protagonista se enfrenta a las tradiciones y a una antigua costumbre de matrimonio que le traen adversas consecuencias a las que se tendrá que enfrentar con valentía e imaginación.

Se trata de la costumbre de organizar bodas entre clanes para reforzar las alianzas. Los hijos primogénitos de varios clanes compiten por su mano en un juego de tiro con arco. Mérida decide participar por ella misma, ganando la competición y huyendo posteriormente.

El kilt, la tradicional falda escocesa, también se hace presente en el transcurso de la historia, junto a ejemplos de la música folclórica representada con gaitas. Es especialmente bonita la nana que Elinor le canta a la pequeña Mérida en gaélico al principio de la historia.

También se pueden ver durante la película ejemplos interesantes del arte de la lucha escocesa y sus coreografías, así como recreaciones de los maravillosos paisajes llenos de vegetación e impresionantes castillos que continúan perfectamente conservados, las costumbres, o los platos típicos como el “haggis”, que se considera el plato nacional escocés, similar a una morcilla aunque con carne de codero o ciervo.

Para los que prefieran aprender de una forma más lúdica, “Brave” también se encuentra en formato videojuego.

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Aula Inglés. Idiomas y experiencias.