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Toronto, una ciudad llena de curiosidades por descubrir

Que Toronto es una magnífica ciudad para realizar una estancia de inglés en el extranjero es algo fuera de dudas. En cualquier guía de viajes, reportaje o documental lo primero que se destaca es que, año tras año, la ciudad más grande de Canadá se encuentra en las primeras listas del mundo en cuanto a calidad de vida, por sus excepcionales sistemas de salud y educación, la amabilidad del urbanismo y el bajo índice de criminalidad.

Lo que no es tan fácil de desentrañar, o de descubrir, son esas curiosidades de Toronto que la hacen una ciudad especial, un lugar donde aprender inglés se convierte en una experiencia diferente. Empezando por su nombre, Toronto deriva del iroques “Tkaronto”, que significa lugar donde los árboles están en el agua.

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Aunque ya no se vean árboles en el agua, nada más llegar el visitante puede admirar sus impresionantes rascacielos, que no envidian los de ciudades como Nueva York o Hong Kong. Entre ellos está la Torre CN, una impresionante estructura de más de 500 metros de altura y con el suelo de cristal.

Lo sorprendente es descubrir la ciudad subterránea que se esconde bajo el asfalto. Siguiendo las indicaciones “P.A.T.H.”, puedes llegar al centro comercial subterráneo más grande del mundo. Un refugio para los fríos y nevados días de invierno, donde en sus 27 kilómetros de pasajes, se alojan más de mil tiendas y se puede encontrar de todo, desde un refresco a un espectáculo musical.

El grado de desarrollo de la ciudad se demuestra en acciones como la que llevó a la alcaldía a redactar en el año 2002 el Estatuto del Peatón, donde se establecen los principios necesarios para que los ciudadanos puedan moverse a pie por la ciudad. Gracias a acciones como esta, caminar por Toronto es un placer.

Y haciendo gala de ello, hasta hace poco Toronto se ha enorgullecido de poseer un récord por contar con la calle más larga del mundo. Se trata de la calle Younge, que tiene casi 2.000 kilómetros (no todos dentro de la ciudad, claro está).

Si prefieres el transporte público y eres mujer, cuando vas en autobús por la noche puedes solicitar que te pare en el punto del recorrido más cercano a tu destino aunque no sea parada de autobús.

Otra curiosidad es que aproximadamente el 25% de las películas producidas en Hollywood son filmadas en Toronto. Esto convierte a la ciudad en el tercer lugar de Norteamérica en número de producciones cinematográficas y televisivas. Si durante tu programa de inglés en Toronto practicas habitualmente los paseos, es muy probable que te encuentres con alguna de ellas.

Y para divertirte, puedes apuntarte a la liga de “pillow fight” (pelea de almohadas). Existe incluso un día internacional de la pelea de almohadas!

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Bilingüismo en Canadá

En Canadá se hablan multitud de lenguas, debido a la multiculturalidad del país, que se ha formado por una mezcla de dos factores; por un lado, un mantenimiento de las lenguas aborígenes, de las que algunas tienen reconocimiento oficial, y por otro debido a la alta tasa de inmigración a lo largo de toda la historia del país, proveniente de los más diversos lugares del mundo.

No obstante, las lenguas mayoritarias son el inglés y el francés. El inglés es hablado por el 90% de los canadienses, mientras que el francés lo conocen el 60%. Por tanto, parte de la población es bilingüe, en las zonas del país donde conviven ambas lenguas y existen políticas activas de promoción del bilingüismo.

 Idiomas en Canada

El inglés original de Canadá llegó con los primeros colonizadores de Inglaterra. Sin embargo, debido a la influencia de su país vecino ha adoptado con el tiempo la forma del inglés norteamericano. Aun así, en algunos casos la ortografía varía entre inglés británico y americano, según la zona del país donde nos encontremos. En la parte oriental predomina el británico, mientras que está más americanizado en el área occidental del país.

A efectos prácticos esto se traduce en algunas pequeñas diferencias. Como ejemplo, la terminación -ise de algunos verbos británicos es transformada en -ize por los norteamericanos (por ejemplo, apologise / apologize, que significa pedir disculpas). Es interesante asimismo saber que el español es la tercera lengua más hablada de Canadá, seguida del portugués y el chino.

A todas esta separaciones sorprendentes, no obstante, tenemos que excluirle tres excepciones. La primera, y más importante, es la de la provincia de New Brunswick, situada al este de Quebec, que es oficialmente la única provincia bilingüe de Canadá y en la que viven tanto comunidades anglófonas como francófonas.

El francés en Canadá brilla por su ausencia sobre todo en la vida diaria de ciudades como Vancouver, Calgary o Toronto. Por su parte, en la región de Quebec el francés es absoluto dominador y es el inglés el que desaparece del paisaje.

Las otras dos son la ciudad de Ottawa -la capital del país, situada en la provincia de Ontario a muy pocos kilómetros de la frontera con Quebec-, que por su carácter institucional y fronterizo tiene vida en ambos idiomas (con el inglés dominante) y Montreal, la principal ciudad de Quebec, donde pese a que el francés es la lengua oficial, es posible también hacer desenvolverse en inglés con cierta comodidad.

No obstante, ser bilingües en inglés y francés es una gran ventaja para aquellas personas que quieran trabajar en Canadá. Es mucho más fácil conseguir un empleo si se hablan los dos idiomas que si sólo se habla uno, ya que la competencia por esos empleos se reduce notablemente.

También es muy importante tenerlo en cuenta a la hora de decidir en qué ciudad de Canadá nos establecemos. Si sólo hablamos inglés, las posibilidades de hacer una vida normal en Quebec son muy escasas -quizá sólo fuera posible en Montreal-. Igualmente, si sólo hablamos francés, no tendremos ningún futuro en la zona anglófona del país.

Fuente: Wikipedia

Según la constitución canadiense: dicta en el apartado 23 que hay un derecho limitado para recibir educación lingüística en secundaria en las dos lenguas si estas se encuentran en “una situación de minoría”, es decir educación en inglés en Quebec y educación en francés en el resto del país. Aunque esto no se aplica de manera simétrica, ya que en el apartado 59, dicta que: en Quebec, un niño puede recibir educación pública en inglés, si al menos unos de los padres o los hermanos ha sido educado en Canadá en inglés. En el resto del país un niño puede recibir educación en francés si al menos uno de los padres o hermanos fue educado en francés en Canadá o si uno de los padres tiene el francés como lengua materna.

Esto es una reacción en cadena y hace que todos los inmigrantes que llegan a Quebec solo tengan acceso a educación en francés para sus hijos, esto incluye también a los inmigrantes que tienen el inglés como lengua materna. Esta ley tiene otras restricciones, como que solo se aplica a los padres, independientemente de si el hijo ha nacido en Canadá o no. Si los padres recibieron su educación en francés o en inglés fuera de Canadá, sus hijos no se podrán beneficiar de la educación pública en tal lengua.

Con este, ya no bilingüismo, sino multilingüismo, Canadá es un país muy conveniente para aprender inglés y francés. Ahora bien, tendrás que ser cuidadoso a la hora de elegir destino, según la lengua en la que quieras realizar tu estancia de idiomas en Canadá.

Para realizar un programa de inglés, puedes elegir destino en todas las provincias excepto Quebec, que tiene una mayoría de población francófona. En cambio, si lo que buscas es un curso de francés en Canadá, deberás decidir entre lugares como Quebec, la única región con mayoría francófona u otras provincias que tienen comunidades francófonas minoritarias pero importantes, como Ontario, Alberta o Columbia Británica.

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Canadá, un gigante desconocido

 

Pocos saben que Canadá es, tras Rusia, el segundo país del mundo en tamaño, con casi 10 millones de kilómetros cuadrados. Si lo comparamos con España, que se sitúa cincuenta puestos más abajo en esta lista, podemos comprobar que el gigante canadiense es 20 veces más grande. Sin embargo, en número de habitantes es mucho menor, tanto como casi 14 millones menos.

Tan pocos habitantes en tanta extensión de terreno (una densidad de 3,5 hab/km² frente a los 93,5 hab/km² de España) nos pueden llevar a la percepción errónea de encontrarnos ante un país de campesinos, poco desarrollado. Nada más lejos de la realidad. Aunque efectivamente el país cuenta con grandes extensiones de bosques y macizos montañosos donde puedes pasar meses sin divisar a un ser humano, también posee grandes ciudades llenas de rascacielos.

Su capital, Ottawa, no es la ciudad más poblada del país. Toronto, la ciudad con mayor población, es cuatro veces más grande que Madrid. Es la capital económica del país y una de las principales ciudades financieras del mundo, por lo que el centro de la ciudad está poblado de numerosos rascacielos, algunos de más de 500 metros de altura.

El país en su conjunto disfruta de gran calidad de vida y un bajo índice de criminalidad, a pesar de componerse de una amplia mezcla de culturas, nacionalidades, religiones e idiomas. Las lenguas oficiales son el inglés y el francés. Todo ello hace estudiar inglés o francés en Canadá resulte más que apetecible.

Curiosamente, aunque el país disfruta de una monarquía parlamentaria federal y es un Estado autónomo, independiente del Reino Unido desde 1867, el Jefe de Estado de los canadienses sigue siendo Isabel II de Inglaterra. Esto es así porque Reino Unido, Canadá y otros 14 estados soberanos forman parte de la Comonwealth (Mancomunidad de Naciones) donde Isabel II ha heredado un papeCanadál simbólico.

La moneda en uso es el dólar canadiense, que equivale aproximadamente a 0,75 céntimos de euro. La bandera nacional es roja, con un cuadrado blanco en el centro, dentro del cual hay una hoja de arce. La primera vez que se utilizó, como sustitución de la de Reino Unido, fue en 1965.

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Aula Inglés. Idiomas y experiencias.