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Festividades y eventos

Feliz San Valentín

Todo el mundo piensa que San Valentín es un invento comercial que nos hace tener otro motivo más para consumir y comprar sin ton ni son. Por supuesto que esta afirmación tiene parte de razón, sin embargo siempre es interesante conocer el origen de las tradiciones actuales para entender mejor por qué perduran. Y sorprende saber que los británicos llevan celebrando esta festividad desde el año 1400 y que solamente desde el siglo XX se extendió al resto de países.

San Valentín era un sacerdote romano que, durante el siglo III fue encarcelado y ejecutado por celebrar en secreto bodas entre jóvenes de la ciudad. En ese momento de decadencia del imperio estos matrimonios estaban prohibidos, pues se consideraba que los solteros sin obligaciones familiares eran mejores soldados y no debían ocupar su tiempo y mente en otros asuntos ajenos al combate. Mientras estuvo encerrado esperando su hora, el sacerdote se enamoró de la hija del carcelero. La víspera de su ejecución le envió una carta de amor despidiéndose y firmando como “de tu Valentín”. El sacerdote murió el 14 de febrero del año 270.

Un par de siglos más tarde la iglesia recuperó esta historia para servirse de ella a la hora de sacralizar un rito pagano en honor al dios de la fertilidad, Lupercus, que se celebraba el 15 de febrero. La iglesia canonizó a San Valentín y acabó con la fiesta pagana. Desde entonces se le recuerda como el patrón de los enamorados.

Gran Bretaña fue conquistada por los romanos y así fue como la tradición se adoptó, aunque pasaron diez siglos más hasta encontrar algún rastro de celebración de esta festividad en el país. Según la tradición, para las mujeres solteras inglesas el día de los enamorados era muy importante. Justo antes de salir el sol, las jóvenes se asomaban a la ventana y esperaban, ya que la leyenda decía que si un hombre pasaba por delante, se casaría con la primera mujer que le hubiera visto. William Shakespeare recoge esta costumbre en unos versos de Hamlet en boca de Ofelia, la cual tararea: “Mañana es el día de San Valentín, temprano, al amanecer, yo estaré en tu balcón y tu enamorada seré.”

historia de San Valentin

En otros momentos de la historia lo que hacían las jóvenes inglesas era escribir nombres masculinos en pedazos de papel. Los enrollaban con arcilla y los tiraban al agua, de manera que el primer envoltorio que conseguía flotar llevaba en él el nombre del futuro amor de la joven.

Independientemente de estas costumbres, poco después empezamos a encontrarnos con la “fiesta de los valentinus”, que se comenzó a celebrar en el país anglosajón como ayuda a las personas solteras a encontrar pareja a través de una asignación convenida. Los hombres sacaban los nombres de las mujeres de una jarra por turnos, o bien se los rifaban. Las mujeres se convertían en las valentinas y recibían regalos. Muchas de estas parejas terminaban en matrimonio, aunque otras se rompían antes de llegar a la iglesia.

La costumbre de enviar versos de amor en este día se atribuye al Duque de Orleans, que  fue un preso francés capturado por los ingleses en 1415 y encerrado en la Torre de Londres. El duque le enviaba poemas a su esposa demostrando su amor desde su encierro en este día señalado.

En el siglo XIX se produjo un abaratamiento del servicio de correos, y con este se multiplicó la costumbre de enviar postales de San Valentín, sobre todo cartas anónimas de admiradores secretos.

Dejando los datos históricos de lado, a día de hoy también encontramos rasgos distintivos en la celebración de San Valentín en Reino Unido, ya que en el país anglosajón, este día se celebra por todo lo alto.

A diferencia de otros países, los niños también participan dedicando y cantando canciones de amor especiales para la ocasión, y por ello reciben regalos de las personas que han disfrutado de este homenaje, como chocolates u otros dulces. También intercambian “valentines” (tarjetas con dedicatorias) con sus amigos como símbolo de amistad. Además, para la ocasión, en algunas regiones se preparan unos bollitos especiales hechos de semillas de alcaravea, ciruelas y pasas.

En lugares como Norfolk, existe un personaje llamado JackValentine, que llama a las puertas y deja dulces y regalos a los niños.

Siendo un país en el que San Valentín es celebrado de forma tan masiva y efusiva, no es de extrañar que algunas de las comedias románticas más famosas sean británicas. Películas como Notting Hill, Cuatro bodas y un funeral o Love Actually o las adaptaciones de libros como Sentido y Sensibilidad forman parte de un plan perfecto para ese día.

También podemos encontrar que muchos de nuestros dichos y refranes referidos al amor tienen su equivalente en inglés. Así, “beauty is in the eye of the beholder” sería nuestro “el amor es ciego”, “when there’s a will there’s a way” nuestro “querer es poder”, o la expresión “one man’s meat is another man’s poison” correspondería en español al famoso “sobre gustos no hay nada escrito”.

Como todas las tradiciones, muchos de los rasgos más significativos se están perdiendo con el paso del tiempo y ya solo nos queda la sensación de que se trata de un invento comercial. Quizá deberíamos pensar que no está mal que nos recuerden al menos una vez al año la importancia de dedicarle un “te quiero” a las personas con las que compartimos nuestra vida.

 

 ¡¡¡ Feliz día de San Valentín !!!

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Festivales de música en Liverpool y Cardiff, otra forma de aprender inglés

Casi siempre que pensamos en realizar un curso para aprender inglés se nos viene a la mente la imagen de un aula. Tanto si es en tu lugar de origen como si vives una experiencia de inmersión lingüística en un país anglosajón, matricularnos en una escuela o un centro de estudios especializado en idiomas es la opción más valorada por quienes están interesados en adquirir un buen nivel de inglés.

Sin embargo, con frecuencia olvidamos que existen otras formas menos tradicionales e igual de efectivas para mejorar nuestras competencias en este idioma. No se trata de que reemplacen a la formación tradicional, sino que la complementen y la enriquezcan con nuevos recursos y herramientas.

La música, por ejemplo, es un elemento al que muchos recurren para mejorar aspectos como el vocabulario, la gramática, la escucha activa y para distinguir algunos modismos y otros elementos culturales.

Escuchar a tus grupos favoritos y repetir una y otra vez la letra de sus canciones es una buena manera de practicar inglés. Las frases, los ritmos y los sonidos se quedan en tu memoria y amplías tus capacidades de expresión. Aun así, ¿no sería muchísimo mejor que pudieras escucharlos en directo en un concierto?

El Reino Unido, uno de los destinos preferidos por estudiantes y profesionales que quieren mejorar su nivel de inglés, es también una excelente alternativa para combinar tus expectativas de formación lingüística con la música en directo. ¿Música en vivo e inglés? ¿De qué te estamos hablando?

 

Festivales de Música en Inglaterra para aprender inglés

 

Festivales de música en inglés, la mezcla perfecta

Del Reino Unido e Irlanda han surgido numerosas agrupaciones musicales y solistas que con los años han traspasado fronteras hasta alcanzar fama internacional. La lista de exponentes podría ser larguísima, pero basta con mencionar al mítico Elton John, Robbie Williams, Amy Winehouse y Adele, entre otros.

Entre las agrupaciones la lista es igualmente extensa, aunque sin duda está liderada por los universalmente conocidos The Beatles y Rolling Stones, así como por otros como Led Zeppeling, Pink Floyd y Oasis.

Los festivales de música que se realizan en la isla están entre los más visitados por los aficionados europeos y del resto del mundo. Además de una oportunidad para gozar de la actualidad de las agrupaciones, son un punto de encuentro entre culturas del que se pueden favorecer, sin duda, todas aquellas personas que deseen aprender inglés.

El Calling Festival, el T in the Park, el Latitude (Suffolk) o el Secret Garden Party son algunos de los más reconocidos. Sin embargo, en esta ocasión queremos que conozcas dos destinos que acogen buenos conciertos y, a la vez, son el escenario ideal para aumentar tu formación en inglés:

A) Liverpool:

La ciudad de los míticos Beatles es un hervidero de grupos y eventos musicales, sobre todo en los meses de verano. Es la capital del Reino Unido que organiza más eventos de este tipo. En la actualidad se le considera la cuna del pop.

A su vez, por su carácter abierto y cosmopolita, es uno de los destinos preferidos por los estudiantes que buscan mejorar su nivel de inglés. Entre la larga lista de sus festivales musicales destacan los siguientes:

  • Creamfields Dances Festival: se realiza entre el 25 y el 28 de agosto. Es uno de los eventos al aire libre más representativos de la danza inglesa y británica.
  • Mathew St. Festival: es la joya de la corona en cuanto a festivales en el Reino Unido se refiere. Es famoso no sólo por acoger a miles de personas provenientes del resto de la isla y de otras partes de Europa y el mundo, sino porque en él se realiza un homenaje a The Beatles.
  • Mersey River Festival: aunque su objetivo es honrar el espíritu marino de la ciudad y tiene un carácter mucho más tradicional que los otros festivales, es una buena oportunidad para interactuar con sus habitantes y conocer más de cerca su cultura, sus costumbres y su carácter acogedor.

 

B) Cardiff:

La capital galesa es un destino poco explorado por los estudiantes de inglés. Una de sus principales atracciones es el precio de los cursos de inglés en Cardiff, que suelen ser muy baratos en comparación con otras capitales del Reino Unido.

Es una ciudad movida, alegre y con una exuberante mezcla entre la arquitectura de corte victoriana y los edificios contemporáneos. En cuanto a su cultura, casi todos los eventos festejan las tradiciones celtas. Entre sus festivales más importantes destacan:

  • Cardiff Summer Festival: es uno de los festivales de teatro y música de calle más importantes del Reino Unido. La amplia oferta de espectáculos se completa con actos que realzan la gastronomía de la ciudad y del reino de Gales. Se realiza en los meses de julio y agosto y siempre tiene una temática como eje central de su cronograma de actividades.
  • Singer of the World: este evento sirve para premiar a los mejores cantantes solistas que inician su carrera profesional y que tienen entre 18 y 32 años. Cardiff reúne a 20 participantes provenientes de todo el mundo que se disputan el primer lugar de un certamen que inició en 1983 y que ya es una referencia en su campo. Es retransmitido por la BBC y congrega especialmente a los amantes de la música clásica y la ópera.
  • Festival gastronómico: la capital galesa también acoge una reconocida cita de profesionales de la gastronomía local para exhibir su talento con los platos tradicionales de la ciudad y de otros rincones del Reino Unido y del mundo en general. Es otra opción para interactuar con sus habitantes y conocer de cerca las peculiaridades de esta capital británica.

 

Recuerda, si estás pensando en realizar tu curso de inglés en Liverpool o Cardiff, no puedes dejar pasar la ocasión de visitar sus festivales musicales y otros eventos culturales en los que tendrástrato directo con sus habitantes y practicarás de primera mano tus conocimientos en inglés.

¿Ya sabes qué destino vas a elegir este verano para aprender inglés y disfrutar de sus festivales?

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Participa en las becas IATELF 2016 para profesionales de la enseñanza de inglés.

¿Has oído hablar de la Conferencia Anual de IATELF? ¿Aún no conoces las becas IATELF?
Como cada año, la International Association of Teachers of English as a ForeignLanguage, conocida mundialmente por sus siglas “IATELF”, organiza uno de los encuentros internacionales más destacados relacionados con el mundo de la enseñanza del inglés.En esta conferencia se dan cita profesionales de todo el mundo para compartir sus experiencias y buscar nuevas estrategias y métodos en la enseñanza de este idioma.
Cualquier persona interesada puede inscribirse para asistir a estas conferencias, cuyo precio ronda entre 81 y 205 libras, en función de si eres socio de la asociación y si realizas tu reserva por anticipado. Sin embargo, también tienes la oportunidad de acudir de manera gratuita con las becas IATELF
Cada año, la IATELF convoca cuatro becas dirigidas a profesores de inglés e investigadores en el campo de la enseñanza de este idioma, para asistir con todos los gastos pagados a la conferencia. La ayuda no sólo incluye la participación en los actos, también el vuelo y el alojamiento durante los cuatro días que dura que el congreso.

Iatefl beca

Para solicitar la beca, además de rellenar el formulario de solicitud, deberás presentar un breve texto escrito en inglés, por supuesto, en el que reflejes tus pensamientos sobre algún aspecto concreto relacionado con la enseñanza de este idioma. Por ejemplo, la ganadora del año pasado, Alison Salm, escribió sobre el concepto de ActionResearch.
Recuerda que tienes hasta el 13 de agosto para poder solicitar tu participación en esta prestigiosa conferencia, que en 2016 cumple su cincuenta aniversario.
Cada año, el encuentro se realiza en una ciudad diferente. La celebración del próximo año, que tendrá lugar del 13 y el 16 de abril, se realizará en Birmingham, Reino Unido, una de las ciudades más importantes del país.
¿Te interesa participar? Anímate y descarga la solicitud para ganar esta beca y vivir una experiencia inolvidable.

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Navidades en Irlanda

¡Feliz Navidad! en gaélico se dice “Nollaig Shona Dhuit!”. Al igual que en España, las Navidades en Irlanda son una fiesta tradicionalmente de carácter religioso para celebrar en familia. Para preparar la Navidad, se hace una limpieza profunda de las casas (antiguamente se blanqueaban los paredes exteriores), y se decoran con motivos navideños y sacos para recibir los regalos (no calcetines). Sin olvidar el famoso muérdago en la puerta de la entrada (para que la gente se bese debajo), y el árbol de Navidad, con una estrella o ángel en la punta. En Nochebuena es tradicional acudir a misa de media noche y se encienden grandes velas en las ventanas, en honor a la tradición bíblica de San José y la Virgen María buscando un albergue para que naciera el Niño.

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El día de Navidad, los niños se levantan temprano para descubrir los regalos que les ha traído Santa Claus, al que se le suele dejar como obsequio una botella de Guiness, por si llega con sed en su duro trabajo de entregar regalos en todas las casas. Se enciende el horno y se empieza a preparar el pavo (que irá acompañado de patatas y la famosa salsa “gravy”). Entre los regalos, siempre suele haber “monedas de chocolate”, y una manzana o naranja. Para el postre, se preparan tres puddings: uno para Navidad, otro para Año Nuevo y otro para la noche de Reyes.

También es tradicional hornear tartitas de semillas, una para cada miembro de la casa. Y entre los dulces típicos de estas fechas, no olvidemos el famoso “trifle” y las galletas de Navidad (“Christmas crackers”). Mientras se va cocinando el pavo, los irlandeses intercambian regalos, llamadas, visitan a sus vecinos para tomar algo y felicitarse las fiestas. Después regresan a casa para la comida, que tiene lugar un poco más tarde de la hora habitual de almorzar de los irlandeses. Después de la comida de Navidad, los irlandeses suelen dejar un poco de pan y un vaso de leche en la puerta de casa como símbolo de hospitalidad.Navidades en Irlanda

Además del pavo se cocina una ternera especiada, que el plato por excelencia en Irlanda, al que más cariño le tiene la gente (especialmente los de Cork). Se sirve con azúcar y bayas ya que antiguamente se usaban para conservar la carne pero ya se ha quedado como una tradición

 

El día 26, festividad de St. Stephen (San Esteban), es también fiesta en Irlanda. Tradicionalmente en los pueblos irlandeses, un grupo de hombres a los que les llamaban los “Wren Boys” iban al bosque a cazar al malvado “wran” o “wren” (un pequeño ave), ya que dice la leyenda que este pájaro delató a St. Stephen cuando estaba escondido de los que le perseguían por su fe. Después colocaban al pájaro en un poste e iban por las casas del pueblo pidiendo dinero. Hoy en día, especialmente en el sur de Irlanda, ya no se cazan animales, pero los jóvenes irlandeses se disfrazan y desfilan con acordeones y armónicas por las calles, y van llamando puerta por puerta cantando y animando a sus vecinos. A todo aquel que les entrega un donativo (“for the starving wren” = para el pájaro hambriento), le regalan una pluma, que se dice que traerá buena suerte para el año nuevo. Otras familias acuden al hipódromo para ver las famosas carreras de caballos, visitan a amigos o salen al campo. Los centros comerciales están abiertos y empiezan las rebajas de invierno.

gal-xmas-11-jpgLa víspera del día de Reyes se conoce como “Twelfth Night”. El día 6 de enero se celebra la llamada “Little Christmas”, o “Navidad de las Mujeres”. Durante este día, los hombres de la casa se encargan de la cocina y otras labores del hogar, y las mujeres descansan.

Otra de las tradiciones de Navidad, y esta vez una que acompaña al tiempo. A veces se hace por causas benéficas, a veces solo por diversión, los irlandeses lo llaman “el baño de Navidad”. Miles de valientes se atreven a darse un chapuzón en los lagos irlandeses como en la piscina marina natural de Portnahapple en Portstewart. Por supuesto además de tener su atractivo navideño tiene un inmenso atractivo turístico.

Y esta época no sería lo mismo sin la canción que la distingue y que ya ha pasado a formar parte de la cultura irlandesa como algo imprescindible. La canción Fairytale of New York que además fue nombrada como “mejor canción navideña de todos los tiempos” y se mimetiza perfectamente con el ambiente, los ánimos y la época del año.

Y como aquí, compartimos tradición, allí también se hace lo de las campanadas, todos los años a medianoche se dan 12 campanadas, y como aquí también mucha gente va a verlo en directo y otra mucha lo sigue por la televisión.

 

 

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¿Qué hacer en otoño en Londres?

Si llevas tiempo meditando la opción de realizar un programa formativo de inglés en Londres, pero aún no tienes muy claro en qué época acudir, te exponemos algunas razones por las que el otoño puede ser una gran opción.

Aunque el clima comienza a cambiar y progresivamente las lluvias vuelven a ser la tónica general, lo cierto es que el otoño es una gran época para visitar Londres. Además, si te animas a acudir durante el mes de septiembre, el clima es más suave y agradable que en el resto del otoño.  Lo más importante y gratificante para ti será que no habrá tanta afluencia de españoles que vayan a aprender inglés y podrás practicar mejor el idioma y sin las aglomeraciones típicas de verano.

A lo largo del mes de septiembre, además de descubrir la ciudad o acudir a algunos de los múltiples conciertos o espectáculos que se organizan en la capital, puedes asistir a eventos diferentes como:

  • El Festival del Támesis, que se celebra cada año a orillas del rio y en el que podrás disfrutar de conciertos, proyecciones, exposiciones y actividades diversas. Es muy famoso en Londres, no puedes perdertelo, no querrás salir de el.
  • Si eres amante del diseño y de la moda,  puedes acudir a algunos de los eventos de la semana de la moda de Londres (“London Design Festival”), que se celebra del  13 al 21 de septiembre en la capital. Es como nuestra semana de la moda pero en un halo más británico y sofisticado.
  • El 27 de septiembre tiene lugar una carrera con barcos de todo tipo a través del río Támesis, conocida como la “Great River Race”. Esta carrera tiene su origen en 1988 y en ella participan personas de todo el mundo. No pierdas la oportunidad de verla, e igual puedes animarte y participar otro año.
  • A finales de septiembre, concretamente el día 28, podrás sorprenderte con el  Festival de la cosecha de  los reyes y reinas Pearly o “Pearly Kings and Queens Harvest Festival”. Una celebración con un fin benéfico, recaudar dinero para ayudar en diversas causas. Durante este día los “pearlys” se reúnen con sus trajes adornados con botones y perlas y festejan su día con bailes populares y finalizan con una misa, tras la cual se hace entrega de las donaciones. Esto es típido de Londres, no verás algo así en España, te recomendamos ir y descubrir un evento de este calibre y ya que estás colaborar con una buena causa.

Si tu estancia en Londres va a ser durante el mes de octubre, no te puedes perder:

  •   El “London Restaurant Festival”, un festival gastronómico, ideal para amantes de la buena comida, en el que restaurantes y chefs de toda la ciudad preparan menús especiales para la ocasión. No puedes faltar, seguro que se te quita esa creencia de que en Londres se come mal. Probarás auténticas delicias.
  •   El 8 de octubre comienza  “The BFI London Film Festival”, que finalizará el 19 del mismo mes. A lo largo de estas dos semanas podrás ver cortometrajes, largometrajes y documentales diversos. Si eres un amante del cine esta es tu oportunidad perfecta.
  •   Y por supuesto, si el 31 de octubre te encuentras en la ciudad, prepárate para festejar “Halloween” por todo lo alto. Tienes una gran oferta de espectáculos y fiestas para elegir, para todos los gustos y bolsillos. Pasarás un Halloween de miedo (nunca mejor dicho).

A lo largo del mes de noviembre tienes diferentes opciones:

  • Una de las más llamativas, y además gratuita,  es “The Lord Mayor’s Show” (el desfile del alcalde), que este año se celebra el 8 de noviembre. Una antigua tradición en la que el alcalde tiene que realizar un recorrido de 5 kilómetros para jurarle lealtad a la corona. El desfile finaliza con un espectáculo de fuegos artificiales.
  • Durante el mes de noviembre el ambiente londinense empieza a volverse navideño. La ciudad comienza a prepararse para la Navidad con mercados donde comprar todo tipo de adornos para estas fechas. Si estás en Londres en estas fechas, no puedes perderte el “Winter Wonderland” en Hyde Park, y disfrutar de sus espectáculos, atracciones y productos.

Como podrás comprobar la oferta cultural de Londres es exquisita, pero sobre todo lo es en Otoño, ya que vas a realizar un curso que mejor que hacerlo en una época en la que realmente puedas comprobar las tradiciones y festejos de la ciudad a la que irás a estudiar. Esto hará que ganes experiencia tanto cultural como de vida.

Aprovecha esta gran oportunidad cultural y viaja con nuestros cursos de adultos a Londres, tenemos cursos de varias modalidades para que puedas elegir el que más se adapte a tus gustos y necesidades. ¡No lo pienses más y atrevete a comprobar el verdadero otoño Inglés y a mejorar tu idioma en el mejor ambiente!

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Bloomsday, una fiesta literaria que invade la ciudad

Si durante el mes de junio estás realizando tu programa de idiomas en el extranjero y deseas vivir una experiencia diferente, te recomendamos que visites Dublín y descubras el “Bloomsday”.

Todos los años, desde 1954, el día 16 de junio se celebra en Irlanda, y en otras partes del mundo, el “Bloomsday”  o “día de Bloom”. Esta fiesta se realiza en honor  a Leopold Bloom,  personaje principal de Ulises, una de las novelas más populares del escritor irlandés James Joyce.

Ulises, no solo es el libro más famoso de James Joyce, si no que para muchas personas es la mejor novela de la lengua inglesa del siglo XX. El libro favorito de Joyce era la Odisea a Homero así que decidió poner el nombre a su libro como un homenaje a éste. James Joyce convierte a Leopoldo Bloom en su particular Ulises, solo que con ciertos matices y ambientando con las particularidades de las calles de Dublín.

La novela se ubica a principios del siglo veinte y tiene lugar en la ciudad de Dublín, como ya hemos dicho antes. La acción se desarrolla durante  el día 16 de junio de 1904, de ahí que durante este día, y los que le preceden, se realicen actividades por toda la ciudad.

Leopoldo Bloom, al que Joyce se atrevió a caricaturizar con sus propias manos, exterioriza sus pensamientos a través del monólogo interior. En sus paseos expone sus inquietudes, sobre todo las infidelidades que recibe por parte de su mujer leopoldo-bloom--146x146cantante. Según la novela, Bloom es un agente de publicidad de unos 40 años de edad y origen judío. La obra de Joyce está repleta de paralelismos con la de Homero. Desde el personaje principal, pasando por su mujer (Molly Bloom) hasta Stephen Dedalus, alter ego de Joyce y personaje habitual en varias de sus novelas como «Stephen el Héroe» o «Retrato del artista adolescente».

 

Según los expertos, la obra tiene parte de biografía. Parece ser que en esta fecha el autor de la novela, Joyce, paseaba por las calles de Dublín cuando tuvo un encuentro con un militar, quien le propinó un puñetazo por piropear a su pareja. Joyce fue atendido por un judío famoso por las infidelidades de su mujer. Este hecho le inspiró para comenzar su popular novela.

Desde hace años,  el “James Joyce Centre Dublín” organiza una serie de actividades para conmemorar al autor.  Exposiciones, charlas, conferencias, teatro en la calle, cine, almuerzos y rutas turísticas por las calles de Dublín conforman la oferta cultural durante esta semana.

Para esta celebración, centenares de personas visitan Dublín con la intención de recrear los paseos que realizó el protagonista de la novela, Leopoldo Bloom. Se suele organizar una caminata popular que termina en el famoso pub Davy Byrnes, el local donde Bloom realizó una de sus pausas para el almuerzo y donde, según la novela, adquirió un sándwich de queso Gorgonzola y un vaso de vino de Borgoña. La tradición obliga a llevar un atuendo propio de la época, la novela se publicó en 1922, donde destacan los sombreros y las gafas de cristales redondos.

A lo largo de esta semana, que comprende del 10 al 16 de junio, pasean por las calles de la ciudad personajes sacados de principios del siglo veinte, basados en la novela  de Ulises. Hombres vestidos de traje, con bombín y gafas redondas, imitando la imagen del protagonista, Leopold Bloom, visitan las tabernas y recitan fragmentos de la obra.

Este año, a lo largo de la semana se interpretan diferentes obras de teatro, como The Dubliners dilemma, una adaptación de la primera obra de James Joyce Dubliners y una buena opción para ejercitar tu capacidad de comprensión.

Si lo prefieres, puedes participar en las excursiones que te ayudarán a descubrir al autor,  a conocer cada uno de los sitios míticos de la obra y a vivir la misma experiencia que sus personajes.

Un acontecimiento que no te puedes perder es “Bizarre Bloomsday Brunch”, un almuerzo  un tanto peculiar, con discoteca incluida.

También puedes disfrutar de esta festividad si no te encuentras en la ciudad de Dublín, porque otras localidades en las que se organizan eventos durante este día con lecturas diversas son Londres, Belfast o Nueva York.

El Bloomsday propone numerosas actividades culturales que mezclan seriedad y diversión: entrada en la farmacia Sweny con compra ineludible del jabón de limón que usaba Bloom, desayuno con riñones de cerdo con té y tostadas, paseos a pie por la ciudad, lecturas guiadas, conciertos, tours en autobús, representaciones teatrales de la obra en distintos puntos de la ciudad por donde sucede la acción de la novela.

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Descubre el Festival de Flores de Chelsea

El Chelsea Flower Show de la Real Sociedad Horticultural fue establecido en 1913 en los terrenos del Chelsea Royal Hospital de la capital británica y se ha convertido en uno de los acontecimientos anuales más famosos del mundo. ¿Estás haciendo un programa de inglés en Inglaterra? Definitivamente no puedes perdértelo.

Desde su inicio, el festival ha pasado de tener 244 expositores a más de 500, y hoy en día atrae a unos 160.000 visitantes. A lo largo de un siglo, el Chelsea Flower Show ha asistido a cambios radicales en la moda horticultural, transformaciones que van desde los bonsáis japoneses hasta un jardín en forma de pirámide de más de 24 metros de altura. En el centro de Chelsea se encuentra la exposición de plantas organizada en el Great Pavilion por horticultores profesionales y aficionados.

Hoy en día, el Festival de Chelsea es considerado el acontecimiento más importante del mundo de la horticultura. Este festival floral atrae a numerosos visitantes de todo el mundo, que disfrutan de las demostraciones de jardines de vanguardia diseñados por grandes nombres de la horticultura. También cuenta con una sección para aficionados como son los jardines urbanos y artesanos.

Es además un acto señalado en el calendario social, en el que los sombreros y los vestidos son tan admirados y elaborados como las flores. Incluso la Casa Real acude a su inauguración. ¿Te atreves a vestir de gala como una verdadera británica?

El festival se desarrolla en el Hospital Real de Chelsea, en un espacio de 45.000 metros cuadrados y su duración es de cinco días, aunque los dos primeros días están reservados para los miembros de la Sociedad organizadora. Durante este tiempo, los visitantes, además de pasearse por el lugar e ir a exposiciones llenas de increíbles olores, disfrutan de las delicias británicas.

A parte de diseños de jardines, también se pueden apreciar las nuevas plantas que se lanzan al mercado o la recuperación de algunas antiguas. Dentro de todos los premios que se otorgan a los jardines hay cuatro grados de adjudicación en cada categoría: oro, plata dorada, plata y bronce. Muchas personas comparan este evento con una pasarela de moda.

El año pasado se cumplieron nada más y nada menos que 100 años de este festival de horticultura. Como novedad, se pudieron ver enanos y gnomos de jardín en el evento, hasta ahora la entrada de estas figuras estaba vetada desde su fundación en 1913. ¿Qué novedades nos deparará este año? Acude a descubrirlo del 20 al 24 de mayo.

Como hemos citado anteriormente, en Londres, cada mes de mayo, se celebra el Chelsea Flower ShowFestival de Flores de Chelsea -, que antes se llamaba el Gran Festival de la Primavera.

El Festival de Flores de Chelsea se convierte en una cita ineludible para los amantes de las flores. Los duques de Cambridge, Kate y William, junto al príncipe Harry de Inglaterra, no faltaron a la cita más primaveral y colorida del año, donde pudieron disfrutar de la belleza de decenas de jardines especialmente diseñados para la ocasión y composiciones florales absolutamente originales.

Para la ocasión la Duquesa de Cambridge, eligió un vestido tipo abrigo, en tono verde, con cuello a la caja, manga larga y largo por la rodilla, de la firma Catherine Walker, cuya fundadora vistió a Diana de Galesdurante más de 15 años. Un look que combinó a la perfección con uno de sus zapatos favoritos, unos ‘pumps’ en tono ‘nude’ de L.K.Bennett.

Según la web oficial del festival: Es la más famosa exposición de flores en Inglaterra y, posiblemente, una de las más famosas exposiciones de flores en el mundo, el Chelsea Flower Show que atrae a más de 160.000 visitantes al año.

 

Presentando lo mejor de la jardinería, el evento cuenta con magníficas exhibiciones florales, tendencia jardines.El diseños y los principales especialistas en jardín, en casi todos los campos imaginables. Una exhibición impresionante de los jardines será exhibido en el evento de este año.

Este 2013 se conmemora el centenario de la RHS Chelsea Flower Show por lo que muchos de los jardines del espectáculo tienen como objetivo dar importancia a la vida sostenible, la forma de preservar el patrimonio hortícola de Gran Bretaña y la protección de algunas de las especies más vulnerables del mundo.

El evento es organizado cada año por The Royal Horticultural Society, quue es una organización sin fines de lucro dedicado a la jardinería en el Reino Unido dedicada a promover la horticultura y la jardinería.

 

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1 de abril, día de las bromas en Inglaterra

Empieza el mes de abril, te levantas como cada mañana y te pones a leer la prensa mientras desayunas. Entonces ves publicado que se ha inventado el primer diario con sabor o una aplicación capaz de traducir el idioma de los animales. ¡Todo el mundo se ha vuelto loco! Si estás realizando un curso de inglés en Inglaterra, ten cuidado, no seas “gowk” (inocente) y caigas en la trampa, te están gastando una “april fools joke” (inocentada).

El día 1 de abril se celebra en Inglaterra el popular día de las bromas o “april fools’ day” (día de los tontos de abril). Durante este día, también conocido como “día de los Inocentes”, la gente se gasta bromas de todo tipo. No lo confundas con nuestro 28 de diciembre, día de los santos inocentes. Aunque en ambos se gastan bromas, su origen y significado no tienen nada que ver.

El “april fools’ day” se festeja, además de en Reino Unido, en otros países como Alemania, Francia o Italia. En estos dos últimos países se conoce como el día de los peces, y en vez de pegar en la espalda el típico monigote de papel, se pega un “pez” de papel.

En realidad, no se sabe el origen de esta tradición. Algunos autores señalan que comenzó en Francia cuando se implantó el calendario Gregoriano. Hasta ese momento, el Año Nuevo se celebraba el 1 de abril, pero con la instauración del nuevo calendario, el Año Nuevo pasó a festejarse el día 1 de enero. Al parecer, algunos ciudadanos, y en algunos países, continuaron celebrando el año nuevo el 1 de abril, lo que motivaba las burlas y bromas de sus vecinos, que les hacían regalos de broma para reírse de ellos, de ahí el nombre de día de los tontos (“fools’ day”).  Para otros, su origen data de 1752, cuando Inglaterra cambió el calendario Juliano por el Gregoriano. Mientras, otros indican que esta fiesta se venía celebrando desde mucho antes de 1582, año en el que se creó e instauró el calendario Gregoriano en países como España.

Lo cierto es que durante este día, si  te encuentras realizando tu curso de idiomas en el extranjero, debes andarte con ojo, pues puedes ser objeto de bromas diversas, desde que te cambien la sal por azúcar  hasta otras bromas de dudoso gusto. La prensa y grandes compañías, como Google, suelen gastar bromas publicando noticias un tanto curiosas, por lo que presta atención y duda de aquellas noticias sospechosas.

Un dato curioso es que en Reino Unido las inocentadas sólo se realizan hasta el mediodía. Por lo que si te quieres librar de ser el blanco de alguna  broma, no tienes más que quedarte en casa durante toda la mañana, siempre que esto sea posible. En la mayoría de casos no tendrás esta suerte, ya que la jornada laboral se realiza igualmente, aunque en muchos negocios y pequeñas empresas traman y planean algún susto, sorpresa o broma a alguno de los compañeros, en especial a aquellos que han llegado en la última época.

Si te encuentras aprendiendo o mejorando el inglés que ya tienes en Inglaterra, probablemente podrás ver esta broma en alguien de tu alrededor, bien en el centro de estudios entre los propios profesores, o hacerla tu mismo a alguno de tus compañeros. Lo importante de estas bromas es que todos se rían, deben de realizarse sin ningún tipo de maldad, y sin ningún tipo de riesgo, ya que consiste en un instante de pasarlo bien y no una pesadilla para quien lo reciba.

Por ello te animamos a que conozcas estas tradiciones tan curiosas de Reino Unido, ya que realizar un curso en el extranjero implica, no solo conocer otras culturas, sino mejorar un idioma, hacerse más independiente, visitar nuevas ciudades, aumentar tus recuerdos, aprender de tus compañeros, hacer nuevos amigos, aumentar tu capacidad de búsqueda de empleo, mejorar tu autonomía, valorar lo que tiene nuestro país y aprender a respetar lo que no conocíamos. Viajar es sumergirte en otro mundo, es una experiencia muy enriquecedora, y más hoy en día, ya que sin tener un buen nivel de inglés, tus probabilidades de éxito principalmente en los negocios  y en el mundo laboral disminuyen. Puesto que la forma de trabajo gracias a la globalización , ha convertido el manejo fluido del inglés, en algo esencial.

Además Reino Unido tiene un gran atractivo para gran parte de los turistas, ya que en el podrás encontrar grandes y cosmopolitas ciudades como Londres, Liverpool o Manchester hasta pequeños pueblos con un gran encanto donde podrás visitar sus extensos montes y realizar entrañables excursiones.

Ir al extranjero a realizar un curso de idiomas es siempre una buena opción, ya que es una forma de invertir tu dinero, puesto que al mismo tiempo que estudias, también viajas. Además es una forma de romper con la rutina diaria y pasar unos divertidos días realizando también excursiones y conociendo todo aquello que nos rodea.

 

 

 

 

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Tradiciones de Semana Santa en Inglaterra

¿Tienes algún plan para estas vacaciones de Semana Santa? ¿Necesitas mejorar tu inglés o sacarte tu título lo antes posible? Pues aprovecha tus vacaciones de Semana Santa para realizar un curso especial de inglés y prepararte el FCE en Oxford. Además de aprender o perfeccionar tu inglés, conseguir tu título y conocer una ciudad y cultura nuevas, podrás descubrir cómo se celebra la Pascua en Inglaterra y todas las diferencias respecto a nuestras celebraciones españolas.

                                                                                                                                                                                                    Semana Santa en Inglaterra

Tras la Cuaresma (“Lent”) llega la Semana Santa, una fiesta cristiana en la que se conmemora la muerte y resurrección de Cristo. En Inglaterra, la Semana Santa (“Holy Week”) es más conocida como Pascua (“Easter Week”). La Pascua tiene sus raíces en antiguas celebraciones paganas previas al Cristianismo, que representaban el júbilo y la fertilidad ante el inicio de la temporada de siembra y el inicio de la primavera.
La semana de Pascua en Reino Unido comienza el Jueves Santo  y dura hasta el Lunes de Pascua (“Easter Monday”), día festivo en Inglaterra, junto con el Viernes Santo.

Si decides disfrutar de estos días en Inglaterra, podrás disfrutar de algunas de sus tradiciones, entre las que cabe destacar varias, como:

  • Las comidas de Pascua. Una costumbre que tienen en Inglaterra es  celebrar una tradicional y familiar cena, o comida, durante el Domingo de Resurrección (“Easter Sunday “), en la que se comen todos los alimentos prohibidos durante la Cuaresma. La comida más típica es el cordero asado al estilo inglés, receta que incluye cebolla, limón y distintas especias.
  • “Easter Eggs”. Seguro que recuerdas alguna escena, de una película o serie, en la que los niños  buscan huevos escondidos en el jardín.  Y es que los huevos son la imagen de la Pascua anglosajona. Todos los supermercados están llenos de huevos de chocolate de todas clases y tamaños. También se regalan tarjetas con dibujos de huevos y conejos. Una muy famosa costumbre es la de pintar y decorar huevos, especialmente entre los más pequeños. E incluso se regalan huevos de chocolate decorados. Es muy común realizar juegos en los que el protagonista es el huevo, especialmente durante el Domingo de Resurrección y el Lunes de Pascua. El más conocido es la búsqueda o caza del huevo (“Egg Hunt”), comentado anteriormente, en el que el “Conejo de Pascua“(“Bunny Easter”) ha escondido los huevos por el jardín. Los niños han de buscar los huevos escondidos. Se organinzan Egg Hunts a gran escala en parques de todas las ciudades, incluso en algunos castillos y palacios del país.
    Otro juego muy popular es el “Egg Roll” (rodar o empujar el huevo) en el que hay que rodar un huevo decorado por una colina e intentar llegar el primero corriendo tras él. El primero en llegar sin haber perdido su huevo, gana un premio en chocolate. El más famoso Egg Roll se celebra en el parque Avenham, en la ciudad de Preston.
  • “Hot Cross Buns”. Igual que nosotros tenemos nuestras monas de Pascua, los huesos de santo o los tradicionales buñuelos y torrijas, en Inglaterra, durante estos días, se sirven unos bollitos llamados “Hot Cross Buns” (panecillos o bollos de la Cruz). Estos bollos, elaborados con especias y pasas y glaseados, son decorados con una especie de cruz en la parte superior. Es tradición tomarse este dulce caliente y con mantequilla durante el Viernes Santo, aunque podrás probarlo en cualquier fecha.
  • “Galletas de Pascua”. Estas galletas se elaboran con, de nuevo, pasas y una mezcla de especias compuesta por nuez moscada, canela, clavo y cilantro. Están riquísimas y son muy fáciles de hacer.
  • “Simnel cake”. La tarta Simnel es la típica tarta de Pascua británica. Está hecha de fruta confitada y  frutos secos y adornada con 11 bolas hechas de mazapán, que representan a cada uno de los apósteles, excepto a Judas, que queda fuera. También se adora con elementos más típicos de la Pascua como conejitos, flores o huevos.
  • “Carrera de pancakes”. Una tradición menos conocida que se celebra en algunos pueblos el Miércoles de Ceniza es una carrera en la que los participantes van corriendo con una sartén en la que llevan su pancake. Deben ir dándole vueltas en el aire mientras corren, evitando que el pancake caiga al suelo. También han de tener cuidado de que no se rompa. Existen carreras muy famosas y de hecho, el rol de ser la persona que dé el pistoletazo de salida es considerado todo un honor y prestigio. Esta carrera forma parte del “Pancake Day”, otra tradición británica que precede a la semana de Pascua.

Si tras leer todo esto, te apetece experimentarlo de primera mano, no te lo pienses más y disfruta de una Semana Santa diferente mientras perfeccionas tu nivel de inglés.

Si quieres vivir las tradiciones de la Semana Santa ¿qué mejor que un curso de inglés en Reino Unido o Irlanda?

 

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Vuelve el ciclo de conferencias “The Cambridge Experience”.

La metodología es un aspecto clave en la enseñanza. Mantener a los alumnos motivados para el aprendizaje es uno de los principales retos a los que se enfrentan los docentes día a día. Por eso, es necesario reciclarse y compartir experiencias de éxito entre docentes para mejorar la práctica educativa.

                                                                                                                                                                                                    

Con el fin de mejorar el proceso de enseñanza del inglés, la Universidad de Cambridge vuelve a organizar el ciclo de conferencias denominado “The Cambridge Experience”.

Dicho ciclo se dirige a profesores de inglés de todos los niveles educativos, especialmente a los que imparten docencia en centros de primaria y secundaria.

A través de este evento se ofrecen nuevas estrategias y técnicas para optimizar la enseñanza y el aprendizaje del inglés. Además, aspira crear un espacio de comunicación e intercambio, en el que los docentes puedan compartir experiencias que favorezcan la enseñanza del inglés.

El ciclo dará comienzo el sábado 15 de marzo en la ciudad de Zaragoza. Aquí tienes las fechas y lugares concretos donde se celebrarán las charlas:

  • El sábado 15 de marzo en Zaragoza, en el salón de actos de IberCaja Obra Social – Actur. La conferencia será en horario de mañana.
  • El día 22 de marzo en Madrid. Esta conferencia se dirige a docentes que imparten clase en centros de Educación Primaria. Tendrá lugar en horario de mañana en el Hotel Puerta América.
  • El 29 de marzo tendrá lugar en Sevilla, también en horario de mañana, en el Hotel Meliá Lebreros.
  • El 29 marzo, en horario de mañana, en  el Hotel Puerta América  de Madrid. Este evento se dirige especialmente a profesores de Educación Secundaria.
  • El 2 de abril, en horario de tarde, en Valladolid en el Hotel Silken Juan de Austria.
  • El 5 de abril en Oviedo, en el hotel Tryp, en horario de mañana.

En cada una de estas ciudades se impartirán diferentes charlas, con temáticas muy diversas. Éstas van desde el uso de las nuevas tecnologías en clase hasta el desarrollo de habilidades productivas en la preparación del examen Cambridge English.

Si deseas más información sobre las conferencias que se impartirán en cada una de estas ciudades, puedes hacerlo a través de la página de “The Cambridge English.

Las conferencias son totalmente gratuitas y su aforo es limitado. Si estás interesado en ir, sólo tienes que confirmar tu reserva e imprimir tu invitación.

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Aula Inglés. Idiomas y experiencias.