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Prefijos comunes en inglés

En inglés, los prefijos funcionan de una forma similar al castellano. Son elementos (morfemas) que se colocan delante de una palabra y modifican su significado, pero no funcionan de manera independiente. Es común verlos distinguidos con un guión de la palabra a la que anteceden. Sin embargo esta forma de escribirlos es, la mayor parte de las veces, incorrecta.

En general, provienen de antiguas preposiciones latinas o griegas, por lo que cuando los estudies en tu curso de inglés los reconocerás fácilmente. Existen multitud de ellos, hoy vamos a repasar algunos muy comunes y su significado.  Por desgracia no existen reglas gramaticales para colocarlos, la mejor manera de aprenderlos es de oído, realizando una estancia de inglés en el extranjero que permitan practicar la conversación con nativos, pues éstos los tienen interiorizados y los utilizan de forma natural.

prefijos en ingles

  • “A”

Sirve para formar antónimos, pues significa no o sin.

Ejemplo: “typical / atypical” (típico / atípico)

  • “Il, im, in, ir”

Igual que el anterior, se traduce como no, sin o ausente de.

Ejemplo: “adequate / inadecuate” (adecuado / inadecuado), “legal / illegal”  (legal / ilegal), “patient / impatient” (paciente / impaciente)

  • “Un”

Se aplica tanto a adjetivos como a sustantivos y verbos para indicar poco.

Ejemplo: “happy / unhappy” (feliz / infeliz)

  • “Under”

También significa poco, en el sentido de menos.

Ejemplo: “developed / underdeveloped” (desarrollado / subdesarrollado)

  • “Over”

Sirve para indicar demasiado o exceso de algo.

Ejemplo: “time / overtime” (tiempo / tiempo extra)

  • “Mis”

Se utiliza para expresar que una acción se ha realizado de forma incorrecta, se ha cometido un error.

Ejemplo: “understand / misunderstand” (entender / entender mal)

  • “Mal”

Se utiliza cuando se quiere decir que algo no funciona bien.

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Ejemplo: “function / malfunction” (funcionar / no funcionar)

  • “De”

Se añade a algunos verbos para construir su contrario.

Ejemplo: “activate / deactivate” (activar / desactivar)

  • “Dis”

También para construir el contrario, pero en ese caso de sustantivos.

Ejemplo: “honest / dishonest” (honesto / deshonesto)

  • “Out”

Para referirse a acciones que se realizan mejor que otras personas.

Ejemplo: “to outswim somebody” (nadar mejor que alguien)