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Prefijos en inglés

Los prefijos en inglés funcionan de una forma similar al castellano. Son elementos (morfemas) que se colocan delante de una palabra y modifican su significado, pero no funcionan de manera independiente. Es común verlos distinguidos con un guión de la palabra a la que anteceden. Sin embargo esta forma de escribirlos es, la mayor parte de las veces, incorrecta.

En general, provienen de antiguas preposiciones latinas o griegas, por lo que cuando los estudies en tu curso de inglés los reconocerás fácilmente. Existen multitud de ellos, hoy vamos a repasar algunos muy comunes y su significado.  Por desgracia no existen reglas gramaticales para colocarlos, la mejor manera de aprenderlos es de oído, realizando una estancia de inglés en el extranjero que permitan practicar la conversación con nativos, pues éstos los tienen interiorizados y los utilizan de forma natural.

Vale la pena destacar que el uso de los prefijos te permitirá emplear unas palabras más “avanzadas” y de esa manera ganarás más puntos en un examen de inglés. Aunque muchas veces suenan formal, con los prefijos puedes conseguir un nivel más alto y impresionar al examinador a la vez! Lee abajo para averiguar cómo se usan.

 

prefijos en inglés

 

  • “A”

Sirve para formar antónimos, pues significa no o sin.

Ejemplo: “typical / atypical” (típico / atípico)

“Eating meat would be atypical for a vegetarian.” (Comer carne sería atípico para un vegetariano.)

 

  • “Il, im, in, ir”

Igual que el anterior, se traduce como nosin o ausente de.

Ejemplo: “adequate / inadecuate” (adecuado / inadecuado), “legal / illegal”  (legal / ilegal), “patient / impatient” (paciente / impaciente)

“My mum is really impatient.” (Mi madre es muy impaciente.)

  • “Un”
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Se aplica tanto a adjetivos como a sustantivos y verbos para indicar poco.

Ejemplo: “happy / unhappy” (feliz / infeliz)

  • “Under”

También significa poco, en el sentido de menos.

Ejemplo: “developed / underdeveloped” (desarrollado / subdesarrollado)

“The boy is very small for his age, he is underdeveloped.” (El chico es muy pequeño para sue dad, está subdesarollado.)

  • “Over”

Sirve para indicar demasiado o exceso de algo.

Ejemplo: “time / overtime” (tiempo / tiempo extra)

“I´m working a lot of overtime this month.” (Estoy trabajando muchas horas extras este mes.)

Por supuesto que sea también una palabra en si misma y se usa mucho como preposición, además de formar parte de muchos “phrasal verbs”.

Ejemplo: I will look over the contract. (Revisaré el contrato)

  • “Mis”

Se utiliza para expresar que una acción se ha realizado de forma incorrecta, se ha cometido un error.

Ejemplo: “understand / misunderstand” (entender / entender mal)

Casí siempre “misunderstand” se emplea en el pasado ya que suena muy raro en el presente. Por ejemplo: “I was really embarrassed in class because I misunderstood the question” (Estuve muy avergonzado en clase porque he entendido mal la pregunta). En el presente, más común sería “I don´t understand” (No entiendo.)

“Misunderstand” significa que pensabas que entendías algo pero en realidad no lo entendías. Por el otro lado “not understand” significa que no entiendes lo que está pasando.

  • “Mal”

Se utiliza cuando se quiere decir que algo no funciona bien.

Ejemplo: Function / malfunction (funcionar / funcionar mal)

The computer has malfunctioned (El ordenador no ha funcionado bien)

El uso de esta expresión suena un poco formal y la expresión más común sería “The computer isn´t working/ The computer is broken.”

  •  “De”
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Se añade a algunos verbos para construir su contrario.

Ejemplo: “activate / deactivate” (activar / desactivar)

“I deactivated the bomb.” (Desactivé la bomba)

  • “Dis”

También para construir el contrario, pero en ese caso de sustantivos.

Ejemplo: “honest / dishonest” (honesto / deshonesto)

“My son is always telling lies, he is really dishonest.” (Mi hijo siempre está diciendo mentiras, es muy deshonesto.)

  • “Out”

Para referirse a acciones que se realizan mejor que otras personas.

Ejemplo: “to outswim somebody” (nadar mejor que alguien)

“I outswam all my opponents and won the competition.” (Nadé mejor que todos mis oponentes y gané la competición.)

Una vez más nos encontramos con una palabra que es también una palabra en sí misma. Se usa como preposición y para formar parte de “phrasal verbs”.

Ejemplo: Get out of my house! (¡Sal de mi casa!)

  • “Auto”

Una cosa que actúa sobre si misma.

Ejemplo: Biography / Autobiography (biografía / autobiografía)

También se emplea con verbos:

Ejemplo: Autoplay (cuando se pone la música de manera automática)

 

Con algunos prefijos en inglés es necesario utilizar un guion (lee un ejemplo abajo) pero por desgracia no hay ninguna regla en absoluto, solo hay que aprender con cuales se emplea.

  • “Non”

Para expresar la ausencia de algo.

Ejemplo: Non-dairy  (no lácteo)

Típicamente se ve esta expresión en productos en los supermercados para destacar que el producto es apropiado para los intolerantes al lácteo. También con el incremento de popularidad de la dieta vegana, hoy en día en Inglaterra cada vez más se estrenan más productos con una etiqueta de “non-dairy”.

 

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