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La antigua libra irlandesa

A veces, un viaje prolongado en otro país o una estancia de idiomas en el extranjero nos puede hacer descubrir lugares o situaciones inesperadas. Esto mismo te sucederá si, durante tu programa de inglés en Irlanda,  pasas por casualidad por Clones, un pequeño pueblo en el condado de Monaghan fronterizo con Irlanda del Norte.

Los orígenes de esta ciudad datan del siglo sexto, momento en que fue fundada sobre un asentamiento religioso. Ahora, sus habitantes han tenido una original idea para recuperar una de sus señas de identidad, la moneda, la antigua libra irlandesa y que esto sirva como excusa para atraer el turismo y estimular el consumo.

antigua libra irlandesa

Si te asomas a la caja registradora de uno de los supermercados del pueblo, o te fijas en el cliente que está pagando delante de ti, quizá puedas ver que lo que están intercambiando no son las familiares monedas y billetes de euro. Resulta que los comerciantes de Clones han puesto en marcha un experimento que permite pagar en la antigua libra irlandesa en más de 42 establecimientos de la ciudad, bajo el lema acoge la libra. Para realizar el cambio con el euro de forma sencilla le han aplicado a la libra el mismo valor que en el momento de su retirada de la circulación.

La libra se retiró de la circulación en 2002, con la entrada en vigor del euro. La publicidad generada por esta idea ha hecho que crezca notablemente el número de visitantes y curiosos en esta ciudad, que acuden para gastar y cambiar algunos de los billetes o monedas que todavía guardan en sus casas.

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Según el Banco Central Irlandés todavía quedan en circulación más de 300 millones de euros en libras irlandesas entre billetes y monedas, mucho dinero para un pueblo de tan solo 2.500 habitantes.

A pesar de que se trata de una idea muy original, los habitantes de Clones no pueden adjudicarse su autoría. Parece que la idea no es suya, sino que ha nacido en imitación a una iniciativa similar realizada el año pasado en Mugardos, un pequeño pueblo gallego. Esto constata una realidad conocida, que los pueblos gallego e irlandés coinciden en muchos aspectos, ya sea folclore, música o tradiciones, y muchas veces las dos culturas se miran mutuamente y se reflejan en sus costumbres e iniciativas.

Así que ya sabes, si estás realizando un programa de voluntariado, un curso de inglés o simplemente te encuentras de paso por Irlanda, puedes conocer este pequeño pueblo y vivir la experiencia de pagar con la angitua libra irlandesa.



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