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Feliz San Valentín

Todo el mundo piensa que San Valentín es una invención comercial para que tengamos otro motivo más para consumir productos. Por supuesto que esta afirmación tiene mucho de verdad, sin embargo siempre es interesante conocer el origen de las tradiciones actuales para entender mejor por qué perduran. Y sorprende saber que los británicos llevan celebrando esta festividad desde el año 1400 y solo durante el siglo XX se extendió al resto de países.

San Valentín era un sacerdote romano que, durante el siglo III fue encarcelado y ejecutado por celebrar en secreto matrimonios entre jóvenes. En ese momento de decadencia del imperio estaban prohibidos, pues se consideraba que los solteros sin obligaciones familiares eran mejores combatientes. Mientras estuvo encerrado esperando su hora, el sacerdote se enamoró de la hija del carcelero. La víspera de su ejecución le envió una carta de amor despidiéndose y firmando como “de tu Valentín”. El sacerdote murió el 14 de febrero del año 270.

Un par de siglos más tarde la iglesia recuperó esta historia para servirse de ella a la hora de sacralizar un rito pagano en honor al dios de la fertilidad, Lupercus, que se celebraba el 15 de febrero. La iglesia canonizó a San Valentín y acabó con la fiesta pagana. Desde entonces se le recuerda como el patrón de los enamorados.

Gran Bretaña fue conquistada por los romanos y así es como la tradición se adoptó, aunque tuvieron que pasar diez siglos más para encontrar algún rastro de celebración de esta festividad en este país. Según la tradición para las mujeres solteras inglesas el día de los enamorados era muy importante. Justo antes de salir el sol, las jóvenes se asomaban a la ventana y esperaban, ya que la leyenda decía que si un hombre pasaba por delante, se casaría con la primera mujer que le hubiera visto. William Shakespeare recoge esta costumbre en unos versos de Hamlet en boca de Ofelia, que tararea: mañana es el día de San Valentín, temprano, al amanecer, yo estaré en tu balcón y tu enamorada seré.

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En otros momentos de la historia lo que hacían las jóvenes inglesas era escribir nombres masculinos en pedazos de papel. Los enrollaban con arcilla y los tiraban al agua, de manera que el primer envoltorio que conseguía flotar llevaba en él el nombre del futuro amor de la joven.

Independientemente de estas costumbres, se comenzó a celebrar en el país anglosajón la “fiesta de los valentinus”, que ayudaba a las personas solteras a encontrar pareja a través de una asignación convenida. Los hombres sacaban los nombres de las mujeres de una jarra por turnos, o bien se los rifaban. Las mujeres se convertían en las valentinas y recibían regalos. Muchas de estas parejas terminaban en matrimonio, aunque otras se rompían antes de llegar a la iglesia.

Se acredita la costumbre de enviar versos de amor en este día al duque de Orleans, que  fue un preso francés capturado por los ingleses en 1415 y encerrado en la Torre de Londres. El duque le enviaba poemas demostrando su amor a su esposa desde su encierro en este día señalado.

Los niños también participan dedicando y cantando canciones de amor especiales para la ocasión, y reciben regalos de las personas que han disfrutado de este homenaje. También intercambian “valentines” (tarjetas con dedicatorias) con sus amigos como símbolo de amistad. Además, para la ocasión se preparan en algunas regiones unos panecillos especiales hechos de semillas de alcaravea, ciruelas y pasas.

Como todas las tradiciones, éstas se están perdiendo con el paso del tiempo y ya solo nos queda la sensación de que se trata de un invento comercial. Y aunque deberíamos hacerlo más a menudo, no está mal que nos recuerden al menos una vez al año la importancia de dedicarle un “te quiero” ala persona con la que compartimos la vida.

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Fuente

historia de San Valentin



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